作者 主题: Dragonmech第四章:龙机世界  (阅读 188 次)

副标题:

离线 ACID67

  • Hero
  • ****
  • 帖子数: 606
  • 苹果币: 1
Dragonmech第四章:龙机世界
« 于: 2020-02-13, 周四 10:48:51 »
高地大陆(HIGHPOINT)
高地大陆是游戏世界“龙之机甲/龙机”中的一块大陆。高地大陆的许多居民用不同语言中的许多名字来指代整个世界,但是我们将简单地用“龙机”来指代它。
东方与西方存在其他陆块,但高地大陆仍是不可否认的焦点。在所有受月雨和月龙影响的土地上,只有高地大陆的居民进化出了一种有效的防御机制:机甲。在未来的几个世纪里,这个世界将被高地大陆上发生的事情重塑。
在崩坏的月亮之外,龙机世界还受制于一个特别不寻常的环境特征:季节性的水位变化很大。高地大陆周围(以及整个世界)的海洋在一年中涨落超过30英尺。这是由两极附近的季节性温度波动引起的,这些温度波动会在一个正常的周期内捕获与释放大量的极地冰。它不仅仅是简单的潮汐作用,当然潮汐也存在。月球的近距离存在极大地改变了潮汐模式,这只会进一步加剧季节性水位。
季节性水位的影响,加上改变了的潮汐影响,从三个方面影响了高地上的生命进程。
首先,不可能在水道附近建立稳定的定居点。海岸线在一年中来回移动极远的距离。这种无法在自然条件优越的地方建立永久定居点的情况导致了龙机世界极度游牧的生活方式。
其次,两栖生活更为普遍。一个类人种族,斯拉特人生活的城市,一半时间在水下,另一半时间在水上。在比较常见的种族也有精灵、人类、矮人的两栖变种,以及其他一些生物。在已经建立永久定居点的种族中,许多是两栖的。
第三,土地形态在一年中不断变化。某些陆桥只在低潮期出现。广阔的洪泛区消失在海底一次就是六个月。因此,贸易路线具有很强的季节性。
因此,高地大陆由此得名是:在所有的大陆中,它平均起来高于高水位时海平面的距离最大。大陆本身实际上是一系列层叠的高原,山顶有一座山脉。西部最低的高原大陆架是一个巨大的沙漠漫滩,被称为湿沙漠。半年是浅海;半年则是一大片被太阳晒热的沙子。
最东部的大陆架比西部的大陆架高,因此东部的海岸线是一个绵延近千英里的完整的悬崖。从历史上看,这座悬崖的高度足以抵御最高的洪水,使最东部的高原全年干旱。然而,自月雨以来,增强的潮汐作用使水位首次超过悬崖边缘的峰值。
东部河段是人口最多的地区。最适宜居住的地方是一望无际的平原,最东边的高原上覆盖着一座座连绵起伏的小山。西边的下一个高原是平地,与之相对的是紧靠西边的荒地。巨大的山峰把荒原一分为二。
气候模式将大陆的大部分水分输送到边界山峰的东部,这意味着西部地区又热又干。他们穿过三个高原,包括灌木丛生、多岩石的山丘、干燥的稀树草原和充满敌意的沙漠,直到湿沙漠,即每年有六个月被海水淹没的高原最底部。
另一个地形特征显著地塑造了高地大陆,那就是无尽河。这条无尽的河流在2000多英里的行程中,相对于海平面的高度保持相当稳定。由于高地本身的高度变化很大,这意味着这条无尽的河流一半以上的长度都在地下。在低水位期,这条无尽的河流是一条可以航行的地下水道。在高水位的几个月里,只有傻瓜才会进入汹涌的白浪。它的水在高原地下雕刻出的1000英里的地下通道是一个巨大的地下王国的入口。

气候和季节
简单概括来说,高地大陆的东部气候是温和到炎热,而西部高地大陆是炎热气候。大陆东部气候潮湿,北方的森林与南方的潮湿沼泽有湿度极大的热带地区。大陆西部则终年干旱,即便高水位的月份也是如此,因为高水位带来的只有咸水,没有淡水。最南面的地区明显比其他地方都要冷,但仍然是温和气候。
高地大陆的居民只把他们的一年分为两个季节:高水位季与低水位季。这与旱季和雨季不同,因为水的来源不是雨水。在高地大陆东部,一年四季的差异对于沿着无尽河的文化来说是最大的,当洪泛区被填满时,河流的边界会扩展5英里多。湖泊和其他河流也受到了影响,虽然没有那么严重。在高地大陆西部,高水位影响整个地区,因为湿沙漠会被彻底淹没。
如果和我们的季节对应的话,高水位对应春和夏,而低水位对应秋和冬。冬天的几个月里,大陆东部会下雪,尤其是东南地区,但大陆西部干燥的天空只会带来冰冷、呼啸的寒风。

计时
斯泰尼安联盟使用古老的杜埃洛克计时系统,它的根源在于不断被围困的地下定居点。这是高地大陆上最普遍的系统,特别是因为大多数游牧人类部落根本不使用计时系统。
斯泰尼安的计时系统每月有6周,每周有6天,为期7个月,每年共计252天。
一周内的日子分别是:Diggon, Axon, Digget, Suron, Suret与Surol.
Diggon:一周的第一天。在矮人的地下据点中,这一天通常是每周挖掘的第一天。矮人要不停地挖掘,以扩大他们的据点。它还包括为那些不能或不需要挖掘的人提供的一般公共活动。在机甲上,这一天通常是一个集体活动的日子,包括修理、铲煤、清洁或其他类似的事情。
Axon:一周的第二天,传统上是军训日。许多机甲仍然在这一天进行格斗训练。
Digget:一周的第三天,每周挖掘(或公共活动)的第二天。
Suron:一周的第四天和个人工作的第一天,根据每个人的行业不同而有所不同。
Suret:一周的第五天,个人工作的第二天。
Surol:一周的最后一天和个人工作的第三天。在过去的几个世纪里,当Duerok强大且防守良好时,这一天最终成为了休息日。然而,自从月亮开始下雨,这个传统就消失了。这又是一天的工作。
七个月遵循高水位和低水位的自然循环如下:
Arie:一年的第一个月是水位的中点。它大致相当于春季。
Camamerce:当第二个月来临的时候,无尽河河水上涨。临近第二个月的月底,通常会有无穷无尽的贸易者来到杜埃洛克。(他们过段时间就会前往边缘城,见161页。)这是一个激动人心的时刻,有来自远方的游客和消息。
Highwater:水位达到最高点的月份。
Duerok:一个月的假期。勤劳的矮人只有六个假期,都在这个月。现在,贸易者们已经离开了,是时候放松一下了。六个节日(每周一个)纪念矮人的美德:节俭、纪律、氏族、荣誉、力量和英勇。如今,节日仍然存在,但没有人停止工作。时代太危险了。
Flero:水位开始下降的月份。
Jealo:一段匮乏的时期。高水位月份的馈赠正在慢慢被消耗掉。
Lowwater:无尽河的河水已经落到了最低点。每个人都期待着水位的再次上涨,带回Camamerce月份的兴奋。

月球周期
月亮在任何时候都是天空中最大的物体。根据地形的不同,它占据了天空的四分之三。即使在白天也能看到,它令人压抑地提醒着人们这个世界存在的问题。
月球仍然遵循着一个规律的周期,但由于它离地面如此之近,月表在任何时候都是可见的。月球表面的部分甚至全部可能被遮蔽,但它们仍然可见,在满月的夜晚,巨大卫星的反射特性使夜晚几乎与白天一样明亮。

月雨
倾泻在高地大陆上的月雨,在一百年多的时间里,性质发生了很大的变化。在早期,月雨是真正的轨道轰炸。每晚都有巨大的流星坠落到地面,把地面炸成一团细尘。几乎没有什么东西能承受这样的摧残,那些不寻求庇护的动物被杀死了。没有被夷为平地的少数动物,也被炽热碎片形成的厚厚的颗粒状薄雾撕碎了,这些碎片是随着大型流星一起坠落的。
地表世界被月雨摧毁了。大多数植物都被砍成了树桩。城市和城镇基本上被夷为平地,除非它们建在悬崖下、狭窄的峡谷或其他一些相对安全的地方。奇怪的是,一些定居点仍然以适宜居住的状态下幸存了下来,但它们是例外,而不是规律。
等到月雨把地表世界逼到地下的时候,它也开始减弱了。没过多久,月球的大部分表面就被刮得干干净净,只剩下坚固的基岩露在外面。那些基岩太坚固了,星球的引力无法把它扯下来。在十年的时间里,降雨的速度变慢了。不久,大流星就极为罕见了。过了一段时间,那种撕心裂肺的雾霾也少了。
现在流星雨基本上是可持续的。在大多数夜晚,它就像一场从空中倾泻而下的沙尘暴:一层厚厚的、浑浊的微粒雾,刮伤皮肤。这种疼痛对无保护的人来说是致命的,但大多数地表生物知道如何应对。当然,偶尔的流星雨仍然会发生,这一点也不令人愉快,但这种情况越来越少见了。
根据表4-1所示,当角色开始野外徒步旅行时,随机生成每个晚上的月雨的性质。满月时+4。


表4-1:月雨情况
月雨情况(骰d20)
1没有月雨。这样的夜晚极为罕见。在城市里,人们在晴朗的天空下以跳舞、饮酒和欢乐的方式来庆祝。
2-16 疼痛的雾霾。月球上的颗粒物从天上掉下来。站在外面的人感觉就像在被沙子喷射一样。它会产生摩擦和疼痛,但通常不会致命。任何身穿+1或更高护甲的角色,或拥有+2或更高天生护甲的生物都不会受到伤害。其他生物每暴露一小时会受到1d4的非致命伤害。所有生物每天晚上都有1%的几率被小陨石击中,造成1d6点的伤害。暴露在外的装甲、车辆和建筑物遭受磨损和轻微损坏,必须每六个月至少修复一次。
17-18 小流星雨。天空闪烁着流星。同痛苦的雾霾,但除此之外,所有暴露的生物每天晚上有25%的机会被一个小陨石击中,造成1d6点的伤害。
19-20 大流星雨。如上,但天空中字面意思的被流星照亮,它们不断的撞击在远处发出洪亮的共振声。每隔一段时间,就会有一块巨石砸到地上。所有理智的生物都要躲藏起来。所有暴露的生物每小时有25%的机会被陨石击中。如果被击中,掷1d6。如果骰出1-4,他们遭受了那么多的伤害。在5-6上,再次掷出1d6并添加结果以确定伤害。如果第二次掷出5-6,则再掷一次,以此类推。
21 + 流星风暴。掩蔽物无法阻挡这么大的流星雨——你需要呆在地下才能安全!流星风暴就像近距离的烟花表演。天上有火,地上有响声,没有什么地方是安全的。任何接触到这种密集的、刺耳的微粒物质的人,每小时都会受到1d3点的伤害。此外,他必须每半小时进行一次反射豁免(DC 20),否则会被流星击中。如果被击中,他需要掷1d10并将结果平方来计算受到的伤害(例如,掷出3意味着9点伤害,而掷出10意味着100点伤害)。

主要地区
如果看高地大陆的地图的话,它有四个主要的区域,从东到西依次是:无尽平原、平坦之地、崎岖之地和西部沙漠。但是,高地大陆极大的海拔落差,使得需要在三维空间中定义它的区域。一张横截面图将揭示文明的五个高度:月球,它离地表足够近,可以与地表相互作用;地表,它包含了上面提到的四个主要区域;地下,也就是地表半英里以内的区域或者是无尽河的地下边界,包括像Duerok和其他矮人据点的地方;深地,即比地下更深的区域;还有最深的冥河深渊,甚至在深地之下,那是一个地表居民不知道的陌生世界,直到他们为了逃离月雨,才被迫更深地进入地下。
在月雨之前,地表世界和地下世界经常发生相互作用,地下世界里居住着大量的矮人、兽人和其他地下文明。贸易和战争发生在高原边缘和无尽河边缘。深地世界很少冒险进入地下世界,更不用说地表世界了,黑暗的深处是未知的。
月雨开始后,整个地表世界的大部分都试图挤进地下。由于高地大陆的结构,相比任何其他大陆有更大的地下区域可以容纳他们。即便如此也没有足够的空间。地下居民保卫他们的入口,不让难民进入。大部分的地下居民都被难民淹没了,地表世界挤进了地下世界。被击败的地下种族要么被消灭,要么被迫深入地下,在那里他们遇到了地下深处的居民并与之战斗。胜利的地表居民很快发现他们的胜利是空洞的,因为一波又一波居住在地表的难民紧随其后,冲击着他们新的地下家园。一波又一波被击败的地表生物随后被推入深地。最终,即使是深地也陷入了战争,正是在那时,流离失所的深地居民进入了大地的最深处,遇到了冥河深渊。这些地狱般的地方现在仍然处于神秘之中,因为很少有去过的人回来讲述他们的故事。但它们的存在现在已被确认为事实,而千万年来它一直被认为是虚构的。

离线 ACID67

  • Hero
  • ****
  • 帖子数: 606
  • 苹果币: 1
Re: Dragonmech第四章:龙机世界
« 回帖 #1 于: 2020-02-13, 周四 10:49:12 »
高地大陆地理志
事实上,为高地书写地理志是一个非常令人忧郁的故事。在过去的半个世纪里,世界发生了翻天覆地的变化,许多曾经是世界上最著名的地方,如今已被彻底摧毁。即使是从未直接暴露在月雨中的地下和地下深处,也在随后的混乱中被掀翻了。流星雨轰炸后的地表现在被划分为组织松散的机甲统治的王国,简称机甲国(mechdom),其中瞩目的地点是高度流动性的城市机甲。仅存的几个地表聚落是名副其实的堡垒-城市,被强大的石墙包围,足以抵御月雨,击退月龙。
因此,本刊将描述高地大陆的残迹和新地表世界的移动机甲城市。机甲在地表以下和地下深处的混战中并不常见,所以对这些区域的描述将留待以后再讨论——对月球的论述也是如此,它对世界产生了巨大的影响,但目前仍是另一个星球。

游牧之民
在开始讲述细节之前,我们先要明确一个事实,这个事实对你理解高地大陆至关重要。在高地大陆上的文明生活永远是移动的。有三个因素促成了这一结果。首先,落差极大的水位使重要水源附近不可能有永久的文明,而自然资源在低水位和高水位季节之间的极端变化鼓励了流动。其次,在大灾难前无尽平原上,巨大的兽群和丰富的野生植物使得狩猎与采集的生产力堪比定居农业。最后,人类和兽人在无尽平原上的优势使得文明在某种程度上的流浪几乎是不可避免的,因为这两个种族都短命、缺乏耐心、不断移动。
在所有的种族中,只有精灵和矮人拥有广泛的定居文明,矮人们由于他们占据地下区域只受到季节的轻微影响,而精灵则由于他们更喜欢久坐不动。无边平原北部的大森林的定居人口(大部分是精灵村庄),比无边平原其他地方的总和还要多。同样的,矮人在杜尔洛克的据点居住的人口比平坦之地与崎岖之地的总和还要多。在这些稳定的岛屿周围,人类,半兽人,甚至大量的精灵和矮人游牧民都在不停地游荡。
或者,更恰当地说,是“以前在不停地游荡”(过去式),因为这些地表文明现在已经在很大程度上被重塑了。尽管如此,高地大陆固有的不安分使向新机甲国的过渡出乎意料地自然。许多曾经手持长矛在一望无际的平原上游荡的部落,现在都在同样的地方驾驶机甲游荡。在大多数居民眼里,就最基本的政治和社会意义而言,机甲国和松散的机甲部落并没有太大的区别。
尽管如此,在这个游牧的世界上,确实存在着永久的定居点。在定居部落中,文明的基本单位是一个城邦,而不是一个王国。这些分散的城邦往往严重依赖游牧民族,在某些情况下,他们会利用游牧民族的水商度过缺水的几个月。与此同时,他们需要严密的保护抵御其他游牧民。城邦的防御往往是围绕着古老的、坚不可摧的防御工事。
虽然游牧民族很容易过渡到机甲上的生活,但城邦只有固若金汤才可能仍然留在地表上。这些城邦居民被隔离在坚固地堡和牢不可破的城堡里,除了最恶劣的流星风暴,其他的一切都被御敌于城门之外。月龙总是一个威胁,但即便是月龙,面对一个防守严密的城堡时也会有所迟疑。
这些城市面临的最大威胁是水。尽管有些城市全年都位于自然资源附近,但在低水位季节,其他城市就会受到影响。车尔梅克(Chemak)城邦是一个显著的例子:自从地表贵族消失以后,他们建造了巨大的、保护良好的水库,以度过缺水的几个月。

无尽平原
无尽平原曾经是高地大陆的中心。如果有战争,它就在那里发生。如果一项发明被创造出来,它就在那里被发明。如果你想要冒险和新奇,改变和惊喜,无尽平原就是你要去的地方。
无尽平原被分成三个主要地区。北端是大片的温带和热带森林,主要由精灵居住,但也不乏人类、兽人和半兽人。从那里到无尽河之间是起伏的山丘和草地,偶尔点缀着山脉、森林和湖泊。这个地区是无尽平原的中心,是一个不断进行贸易和战争的游牧文化的漩涡沼泽。无尽河以南,草原逐渐变成了沼泽和湖泊。
无尽平原上没有大国。一些城邦统治着他们的周边地区,松散的部落联盟创造了所谓的国家,但没有任何实体能达到王国的地位,更不用说帝国了。
现在,无尽平原变成了陨石坑遍布荒地。中部地区荒凉废弃。剩下的景物已经被月龙和它们挖的洞穴破坏了。南方地区的沼泽和湖泊充满了越堆越高的月球污泥和沉积物。北方的森林最能抵御月雨,但仍被月龙破坏了。许多高大的橡树和榆树已被毁坏或倒下。那些依然挺立的树正被月雨侵蚀成树桩。
在整个无尽平原上,游牧民族只建造了十几个大型的永久性城市。许多城市已经被毁;四座依然挺立。这四个幸存的城市分别是格拉泰克、边缘城、高跷城和车尔梅克。
引用
斯拉图人(Slathem)
中型类人生物
生命骰:1d8-1(3hp)
先攻:-1
速度:30尺,30尺游泳
AC:9(敏捷-1),接触AC9,措手不及9
BAB/擒抱:+0/+1
攻击:挥击+1近战(1d3+1),或武器
整轮攻击:挥击+1近战(1d3+1),或武器
占据空间/触及:5尺/5尺
特性:两栖
豁免:强韧+2,反射+0,意志+2
属性:力量12,敏捷8,体质8,智力9,感知9,魅力14
环境:任意陆地或水域
组织:独居,小群(2-10),大群(11-100)或城市(100+)
挑战等级:1/3
财宝:标准
阵营:通常中立
提升方式:由人物职业决定

斯拉图人是两栖的海洋居民,他们充分利用了高地大陆的季节性水位。斯拉图人住在用木头、骨头和石头建成的城市里,城市建筑建在珊瑚的基座上。他们的城市选址在因为高地大陆季节性的水位波动,半年在水上而半年在水下的岛屿上。
斯拉图人是柔软、弹性、皮肤湿润的类人生物。他们的长手指有蹼,但仍然很灵巧。它们有七英尺高,但它们的腿只比人类的腿长一点点,与它们的身高相比显得短了。它们的脚没有蹼,尽管它们的腿两侧有可伸缩的鳍。斯拉图人能呼吸空气和水。
斯拉图人的城市设计奇特。这些城市坐落于沙质的岛屿,一年只有半年的时间在阳光下。这些岛屿上镶嵌着死珊瑚。在许多情况下,岛屿本身是由珊瑚礁的缓慢腐烂形成的。珊瑚构成了这座城市的基础。珊瑚地基上,有用珊瑚碎片、骨头、木头和石头建造的小屋。每年都要更换许多房屋,而正是在交易物资的过程中,斯拉图人们遇到了陆地上的居民。有些斯拉图城市在珊瑚地基内建有大量的下水道和地牢;在干旱的月份,上层是干燥的,而下层(充满了巨大的财富)仍然淹没在水里。
一年中有六个月,斯拉图人的城市被埋在约40英尺深的水下。在这段时间里,斯拉图人可以在三维空间中进入他们的房间——从一层游到上面一层很简单。然而,在接下来的六个月里,路人会注意到,由于他们的建筑物没有楼梯,斯拉图人只能笨拙地从一层爬到另一层。最好住宅位于一层,因为业主一年四季都可以方便地出入。

格拉泰克(Glatek)
格拉泰克坐落在西部高原断崖下一个隐蔽的山谷里。它起源于斯拉图人、人类和精灵之间的自然贸易通道:城市同东北方的精灵森林、西部的斯拉图人城市、东南方的人类部落的距离相等。格拉泰克在经济上的重要地位自然导致了贸易商、中间商和商人的永久定居。在它的鼎盛时期,它曾是一个繁荣的大都市,拥有5000多名常住居民,加上任何时候都有的数千商人和游牧民。现在它的大小只有原来的一半。
格拉泰克是一个垂直的城市,但不像我们现代的垂直城市,格拉泰克在地下。经过数千年的贸易,两栖的斯拉图人通过扩大连接格勒泰克北部和西部海洋的迷宫走廊,开辟了一条通往城市的地下通道。完工后,这些海平面以下的走廊就被淹没,斯拉图人用它们作为通往格拉提克的地下高速公路。这些走廊全年都被水淹没,但当它们到达格拉泰克时,它们会沿着一系列巨大的、天花板很高的天然洞穴中向上。在地面上,高水位季节时格拉泰克高出30英尺,低水位季节时则高出60英尺,这意味着它下面的洞穴有30到60英尺的可用空间,这取决于季节。
因此,格拉泰克的大多数建筑只有一层楼高,但至少有三层楼深。有些则要深得多。这个地下区域被称为“底城”。城市的“码头”是城市底部最底部的浮动平台。斯拉图们可以直接游到码头,进行交易,然后离开,全程不见天日。
作为一个贸易中心和财富集中地,格拉泰克长期以来都习惯于自我保护。城市独特的布局促使贵重物品和仓库放在底城,免受地面攻击。尽管如此,市议会还是建造了三道坚固的城墙。第一道墙,或称“古墙”,建于大约700年前。它有20英尺高,曾经是城市中心一座城堡的城墙。现在,它形成了一个“内圈”,因为城市已经扩展了。第二道“新墙”有12英尺高,环绕着整个城市。在过去的日子里,新城墙外的地区到处都是游牧商人的帐篷和露营地。
第三道墙,或称“平墙”,已有400年的历史,与新墙的年代相同。它并不是真正意义上的城墙,而是铺满整个城市道路的石头地板。实际上,它是一堵一英尺深的平坦、坚实的石墙,由最优秀的石匠砌筑,工艺和城墙一样。要想挖隧道进入底城地区,必须先打通这堵平坦的墙,或者破门而入才能到达底城。由于只有居民才能进入底部城市的建筑(包括一些公共楼梯,通常都有很好的守卫),能够进入底城的只有底城居民和公认的客人。
由于平墙的存在,任何400年以上的建筑物的地板都比街道低一英尺左右。400年不到的建筑物——约占城市三分之一的面积,大部分位于城市外围——造在平墙上。平坦的墙壁的存在是常识,但并不明显,因为上面铺装了鹅卵石和正常的道路材料。除非有人特别要求或无意中听到其他的讨论,或者踏进了老建筑的较低楼层,否则是不会被注意到的。
这座城市的设计在月球灾难期间非常有用,原因有很多。底城在月雨期间提供保护。陡峭的内墙是一个阻击月球龙时完美的避难所,特别是自从城市放置了一个旋转安装的弩炮炮台之后。地下的水道提供了水源。(虽然是盐水,但经过适当的处理就可以饮用。)斯拉图人自己也可以为贸易提供海鲜,尽管当斯拉图人利用这种情况开出许多人认为完全不合理的价格时,她与城市统治者之间的关系受到了永久性的损害。
因此,格拉泰克仍然屹立不倒。内圈以外的地区已经被恶龙袭击严重破坏,主要被拾荒者和难民占据,他们无法进入内圈。内圈现在是重兵把守,既针对龙,也针对地面上的劫掠者。格拉泰克的财富声誉经久不衰,它不仅要抵抗游牧部落,还要抵抗偶尔出现的机甲部落。但它仍然屹立着,它的内圈完好,底城毫发无损。
底城是一个大型的地下洞穴,里面布满了各种材料的脚手架。浅洞和深洞的高处都有多层地下室从天花板上往下延伸,有时用巨大的木头或金属支架固定。更大的洞穴底部(至少是那些高于高水位的洞穴)有多层建筑,这些建筑一直延伸到几乎触及它们上面地下室的底部。桥梁和人行道连接着这些真正三维的城市区域。从高水位洪水线到低水位洪水线的最底部区域,大部分是浮船坞和斯拉图人的固定住宅,在这些区域之下,是更大面积的斯拉图人居住区。
因为不寻常的发展历程中,格拉泰克的“地下贫民窟”实际上是在地面上。底城是城市中最富有的部分,尤其是城市最中心,内圈以下的地区。码头由富裕的斯拉图人中间商和经纪人控制,他们把斯拉图人的贸易货物分配到上层地区,因此这里一点也不破落。城市的贫民窟位于城市的地表区域,当一个人越接近内圈的边缘,贫民窟就越糟糕。更外边是拾荒者和难民的避难所。
这座城市由一直统治的同一个商业委员会统治。所有的理事会成员都是人类。商会是一个纯粹的商业组织;成员资格表面上是世袭的,但商业力量是一个更强大的决定因素。新富起来的交易员总是设法占得一席之地(通常是通过威胁切断他们的供应商或客户,这取决于哪一方是委员会成员),而被不幸摧毁的交易员似乎总是辞职(因为其他成员威胁如果他们不这样做,就会毁掉他们剩下的一点财富)。
市议会的所有成员都是富裕的居民,他们都参与了该市一种主要商品的交易——或者至少是曾经的一种主要商品,因为大多数商品在商业上已不再可行。药草、香料、精细的织物和精致的精灵造物不再从东北的森林中流出,谷物、水果、牲畜和兽皮也不再从无尽平原中流出,海鲜和贝壳也不再从斯拉图人那里流向西方。现在的主要商品是来自平地的金属、备件和武器;斯拉图人捕获的品质粗劣但有用的海洋生物的生皮和肉脯;来自斯拉图人和无尽平原的肉;还有来自人类和精灵的木材。时代已经变了。
格拉泰克位于斯泰尼安联盟和军团的边界之外,但两派都把它当做可能的战利品。即使在今天这个残破的社会,这个城市仍然是一个主要的商业中心,无论谁控制它,都会赚很多钱。拉里尔民族积极与格拉泰克贸易,并认为它是一个盟友,而不是潜在的征服对象。
面积:2平方英里(水平面积)
人口:3000常住居民;500 - 1000流动商贩;500 - 1000名拾荒者和难民
组成:永久居民:70%人类,15%半精灵,5%精灵,5%斯拉图人,5%其他;流动商人:33%的人类,33%的精灵,33%的斯拉图人
阵营:守序中立


边缘城(Edge)
边缘城坐落在一个巨大的悬崖上,旁边是无尽河从深处涌出形成的一千英尺高瀑布。有些城市建在河的两岸,边缘城则建在瀑布的两岸。这座城市沿着悬崖峭壁拔地而起。它的顶部和底部有平坦的区域,但大部分区域是垂直的。
边缘城源于无尽平原上的地表种族和居住在无尽河地下流域的地下种族的自然融合。他们贸易的主要障碍是瀑布本身,这是货物运输的主要障碍。后来出现了各种各样的解决方案:手工开凿近乎垂直的楼梯、绳索和滑轮系统、拥有复杂机械电梯的侏儒发明家,以及魔法飞行装置。一个古老的传说甚至谈到了一位矮人,他建造了一个动力来自瀑布本身抽取的蒸汽的电梯,虽然这个电梯消失已久。更好的解决方案都是由过路费资助的,过路费养活了收费者和他们的家人,随着时间的推移,“边缘城”基本上变成了一条垂直的收费公路。
现在的边缘城就是一条垂直的收费高速公路。在瀑布周围一英里之内,有数百条攀登悬崖的路线,包括上面描述的所有选择。最简单的是半兽人搬运工,他们将货物拖上拖下近乎垂直的楼梯,只收取很少的费用(当然,还要加上上下楼梯的通行费)。最昂贵的是侏儒和矮人的电梯装置,以及偶尔出现的法师提供飞行法术。一个雄心勃勃的矮人甚至开始在悬崖里雕刻一组正常比例的楼梯,一直到山顶,现在他向步行通过楼梯的路人收取少量的过路费。你可能已经猜到了,边缘城的主要产业就是运输货物通过上下1000英尺高的悬崖。
多年来,为了给定居者腾出空间,悬崖本身被掏空了,在悬崖上嵌入了支柱,以支撑与悬崖面平行的悬屋。现在整个悬崖上都是蜂窝状的民居。这些地方有许多是由搬运工、收费员和修理工占据的,他们负责各种各样的垂直交通线路。在任何一个定居点周围都会涌现出各种各样的商店、旅馆和各种各样的工匠和专家。
边缘城的物理布局是窄且垂直。从底部到顶部的斜坡上都有落脚点悬崖上像蜂窝一样的“建筑”保持着大约20英尺的进深。架设在打进峭壁的木杆上的住宅通常不超过一两个房间。对于当地人来说,数不清的索桥让他们可以很容易地水平移动,但它们并不都在同一高度;距离够长的水平旅行必然也需要大量的垂直运动。注意,这是留给当地人的;收费同行者通常只能走他们所付过钱的垂直通道。
自上而下的公共道路一条也没有。当地人总是可以通过他们的朋友或亲戚的路线自由旅行,但所有的外人都必须付买路费。攀岩是一种选择,但这段距离又长又陡,笼罩全程的瀑布水雾把事情变得更糟,而且攀岩者一路都会遭到当地人的嘲笑,甚至向攀岩者投掷蔬菜和秽物,因为在他们看来攀岩者是伤害他们生计的自私外人。
瀑布底部是一个庞大的码头区,有仓库、旅馆、酒馆和拍卖行。货物在穿越瀑布之前和之后都在这里储存、买卖和运输。瀑布的顶部是一个巨大的洞口。狭长的自然河岸在两边都被拓宽了,为船只在穿过海底后卸货腾出了空间。然而,这个上面的梯级没有瀑布底部的梯级大,因为它的面积受到岩壁的限制。一些民居就在瀑布后面,包括佛尔林教堂。佛尔林教堂是边缘城最强大的实体。
沿河贸易的重要性使得边缘城的存在成为可能。这条无尽的河流在地下绵延一千英里。在这一段距离内,它连接了所有主要的深地底定居点,从矮人和兽人的到derro和卓尔的。当然,并非所有这些联系都是积极的;这条河既用于贸易也用于战争。但其中大部分用于贸易,许多地下社会把他们的产品送到下游的边缘城,在那里他们可以获取对无尽平原产品的巨大需求。兽皮、牲畜、香料、种子、蔬菜以及更多的东西都是从无尽平原运往边缘城,在那里它们被用来交换地下深处的产物:真菌、金属、宝石和稀有宝石。这些补给品沿着边缘城的瀑布上上下下,循环往复,边缘城的居民以此为生。
访问边缘城是一种难忘的经历。50名半兽人搬运工一人扛着两头拼命挣扎的活猪爬1000尺高的楼梯,或是勉强保持平衡的滑轮车一篮子又一篮子地运输矿石,或是鬼鬼祟祟的半身人告诉你,只要1枚金币,你可以用他楼梯顶部的滑道下来免得走路,又或是坐在塞满弹簧的栅栏上的侏儒自豪地描述他的新发明能让你在一瞬间到崖顶,都是别处难得一见的景象。当然,你可以找到其他路线——悬崖在两个方向延伸数百英里,边缘城以外总还有地方可以通过——但总是个危险艰苦的旅程。相比而言,多花1银币走楼梯,楼梯沿路的休息点还都有半身人柠檬水摊子,在大多数人的看来是一个很值。
尽管发生了月球大灾难,边缘城的交通也只是略有放缓。月雨一开始就把大量的难民送进了地下深处,许多人在途中穿过了边缘城。边缘城本身几乎没有足够的空间容纳它自己的居民,所以它没有发生大多数通往地下深处的入口的战斗。相反,它最大的痛苦是通行费的损失,因为一波又一波的难民淹没了楼梯守卫,只要他们觉得合适就会爬上楼梯。随着时间的推移,难民的流动减缓了,正常的贸易恢复了,城市居民又一次能够对提供食物的楼梯和电梯进行控制。
月龙并不是边缘城的主要问题。虽然原因还不完全清楚,但居民们将其归结为三个原因:第一,他们住在悬崖边的房子里,很安全,很难到达。其次,商队中大量的守卫在边缘城附近集结,这意味着每当龙出现时,他们都会遭遇强大的战斗力量。最后,边缘城的居民认为他们的神佛洛林保护了他们。与这个星球上的其他地方不同,宗教在边缘城仍然很强大。
边缘城在每个淡水期结束时都会举办一个盛大的节日。没完没了的商人的到来标志着它传统的开始。尽管它在月球降雨开始时中断了好几年,现在又开始了。游牧民族从无尽平原跋涉数百英里去见商人,看看他们带来了什么,现在一些机甲部落也开始了他们的旅程。机械零件和供应品越来越多地进入了贸易经济,而无穷无尽的贸易商往往带着成批成批的令人难以置信但又极受欢迎的机械零件而来。
边缘城是由道路和旅行之神佛洛林(Fhurlin)教会“统治”的。佛洛林在世界上有很多其他的名字,包括法拉汉Fharlan, Fhlarnghn和Flarygng。他的教会的“统治”在这里只是个代称。边缘城的政治基础一直是分裂而不稳定。这座城市是机会主义者和旅行者的聚集地,也是许多派系都有兴趣保持开放的地方,所以边缘城一直反对任何有组织的政府。收费员可以为他们自己的私人保镖提供资金,而且这座城市靠近瀑布,这使得大多数城市服务很容易解决(“只要把它扔到边上就行了,嗯?”)。来自地下世界和地表世界的各种各样的旅行者(因此也包括收费者)阻碍了任何一种对政治的一致看法。
从集体议会到商人强占,再到军事接管,组建政府的许多尝试都失败了,但佛尔林教会却几乎不被人注意地成为社区中最强大的力量。尽管存在其他种种分歧,但边缘城的居民有一个共同点:他们都热爱旅行者和商人的生活。将近四分之三的人以这样或那样的形式崇拜佛尔林,许多人定期地崇拜它。教堂是居民之间、居民与路人之间的共同纽带,是公认的镇政府权威。多年来,它的“教区警卫”已成为事实上的城镇警卫。佛尔林的首席牧师实际上是这个城市的市长,尽管他的权力仅限于维持秩序和解决争端,他的资金依赖于不可预测、全靠自愿的什一税。实际上,边缘城是一个非常民主的城市,因为尽管教会自己选择自己的首席牧师,城市的居民决定他的预算,不受欢迎的决定通常在收入下降后改变。
面积:1平方英里(水平面积)
人口:常住居民1300人;200 - 400流动商贩
组成:永久居民:35%人类,30%矮人,15%半身人,10%半兽人,10%侏儒;流动商人:40%人类,40%矮人,15%半身人,5%其他
阵营:绝对中立

高跷城(Stilt City)
高跷城是位于提拉提亚河边缘的一座分层城市。当地人把这座城市叫“提拉特”,但外人几代人都叫这座城市“高跷城”,因此这个名字一直沿用至今。
高跷城建在提亚提亚洪水平原上,离河很近,在洪水泛滥的几个月里,它会被完全淹没。城市以独特的解决方案解决了这个自然障碍:用高跷支撑的分层设计。城市的最低一层,地面,是在低水位季耕种。第二层由高跷和网架支撑,比下层高出20英尺。在水位低的时候,第二层的栅格要保持干净,以便阳光能够穿透到地面。
高水位季节时,高跷城的农民把作物和泥土抬到二楼。网格结构得到了加固,编织芦苇垫被安排来帮助保持一英尺深的泥层。然后,随着洪水淹没下面的地面,这层泥被种植和耕种。农民们专门培育了特定品种的水稻,使它们的根特别长,长到可以垂到下面的水中。水位慢慢上升,最终达到略高于第二层的高度。这个时候稻子该收了。当洪水开始消退时,编织的芦苇草席已经腐烂,第二层的泥土滑回地面,与丰富的冲积物混合,在淡水期重新种植。
高跷城的第三层离地三十英尺。这是住宅区和商业区。大多数农场会有一到两个位于三层的住宅,但是三层的大部分集中在城市的核心,在用作政府、军事、宗教和商业区的非农业区域。因为第三层不会被淹过,所以它的建造比第二层的轻型格子结构更加坚固。当大多数农民用木杆或圆木作为支柱支撑他们的住宅时,城市中心是建立在巨大的石柱上的,这些石柱支撑着第三层,有时是第二层的木制、砖或石制建筑。在城市的中心是一座雄伟的石头城堡,高到第三层,国王在这座城堡治国。
这座城市独特的设计产生了惊人的农业产量。它的多层结构使得它全年都能保持高产。鉴于它是无尽平原上仅有的几个静止的农业社会之一,高跷城控制着方圆数英里的市场。每年两次,在两个种植季节接近尾声的时候,它都会举办一个大型集市周,来自数百英里外的游牧民会来这里交换水果、蔬菜、谷物和香料。在一年剩下的时间里,一群中间商从高跷城向外扩张,交易干制和腌制食品。
高跷设计的唯一缺点是它创造了一个地下城,无论是字面上还是象征意义上。市中心的正下方从不耕种。由于他们提供了天然的避难所,城市中心的第一层,有时甚至是第二层都成了各种害虫和擅自占用者的家园。城市守卫与这些不三不四的人打了一场持久战,这场战役只在一定程度上取得了成功。城市没有足够的警卫同时处理城市的日常事务和驱赶非法占用者。此外,任何时候如果有农场被遗弃,它的二层结构就会成为擅自占用者的家,直到高水位和年久失修最终将其冲走。大多数这样的擅自占用者不过是粗犷的游牧民族,但也有小型地精部落、凶暴动物,甚至是地下的ankheg的出现。
高跷城实现封建制度。为首的国王名叫洛沙,一个被现代生存的挑战恐吓,毫无野心的人。许多代以前,洛沙国王富有远见的祖先占领了这个地区,建造了城市中心,开创了高跷农业系统。按照中世纪的标准,整个市中心悬挂在离地面30英尺的空中,这是一个惊人的成就;世界上再也没有比这样地方了。国王指挥着一支强大的军队,其资金来自对其领地内农民的征税,而市中心也是他的军队的要塞。一小群次要的贵族统治着高跷城周围的地区,一些来自传统的民居(当然是在山上),另一些来自他们自己的小高跷殖民地。
然而,如今洛沙国王是一个奢侈的老人。在月雨和月龙的攻击下,他不知道该怎么办。高跷城遭受了龙的重创,它们经常在田野里搜寻猎物。早些时候,栅格结构提供了一些伪装,但是龙已经学会了,现在它们经常撕碎格子图案来寻找下面的东西。国王的军队成功地把他们赶出了市中心,但只有付出惨重的代价才能把他们赶出农田。最重要的是月雨,月雨使得城市基础设施的维护更加困难。
高跷城的生产能力在过去的一代人中显著下降,随着居民逃往更安全的地方,它失去了大量的人口。留下来的大多是离市中心最近的农民,他们在遭受袭击时可以在那里寻求庇护。这个城市能维持多久还有待观察。
面积:15平方英里(整个男爵领);半平方英里(市中心)
人口:3000常住人口:500人在市中心,其余在农业区
成分:90%为人类,5%为精灵,5%为半精灵
阵营:守序中立

车尔梅克(Chemak)
车尔梅克是一座坚不可摧的堡垒之城。它坐落在高地大陆的远东边缘,位于南部的提亚提亚河(Tyratian River)和北部的森林之间。这些自然边界长久以来一直是兽人扩张的边界,而土著人类已经与兽人斗争了数千年。数千年前,一个名叫车尔梅克的人类军阀组织了几个部落组成一支战斗部队,他领导了一场对抗兽人的史诗战役。他为他的人类追随者们争取了一大片土地,并在现在的车尔梅克所处的地方建造了自己的城堡。他培养了一个致力于纪律和自卫的军国主义社会,这种态度最初与人类游牧的生活方式相抵触,但在成功击退兽人后被广泛接受。
时过境迁,尽管车尔梅克的领地抵挡了几代兽人,但他们最终变得足够强大,可以再次战斗。现在,这座城市的大部分历史都被时间遗忘了,只留下了两个清晰的记忆:车尔梅克的名字,以及与兽人的持续战争。车尔梅克城在城堡的核心上进行了扩张,并最终成为了现在的样子:一座以毁灭性力量应对所有威胁的军国主义堡垒之城。
车尔梅克是世界上防御最严密的城市。它的中心是一座巨大的城堡,高达150英尺,比一些机甲还高。城堡周围有六道同心墙,每隔200码,由八道笔直的“轴线墙”将每道同心环分为八部分。每个圆环的每个部分只有四个入口,通过每个部分墙上的门。在入侵时期,防御者可以通过城墙部分进行连续的撤退,创造出几乎无穷无尽的可防御的堡垒。
在一场现在成为传奇的战斗中,在第三个同心环建成后不久,一支由军阀瑟鲁格(Therug)领导的大型兽人部队袭击了这座城市。车尔梅克的守卫者把所有的平民都送进了中心城堡,然后假装撤退,通过外门的“缺口”引诱瑟鲁格和他的兽人。兽人部队一穿过缺口,守卫者就封住了四个入口大门,并在城墙上展开,俯瞰城市的这一区域。在兽人被困之后,车尔梅克军队将他们所在城市的这一区域纵火烧毁。任何在火焰中幸存的兽人都会被墙上的弓箭手屠杀。火焰很容易就被城墙控制住了,只花费了他们城市1/32的代价,车尔梅克人就完全消灭了兽人军队。这一策略后来被称为“瑟鲁格大火”。
“瑟鲁格大火”战术说明了车尔梅克人心态的一个重要方面,这种心态从车尔梅克本人那里传承下来,而且有一句老车尔梅克谚语来表达:“拯救拇指可以牺牲一个手指,拯救手掌可以牺牲拇指,拯救整个人可以牺牲一只手,而摧毁敌人可以牺牲整个人。”车尔梅克人是无情的战士,他们为了更伟大的利益而破坏个人的需要。他们的社会是建立在军事纪律之上,而对外部世界的看法一直有敌意。
车尔梅克的居民花了近三千年的时间才把他们的城市建成现在的样子。用于防御工事的石头数量很久以前就超过了当地的供应;在人们的记忆中,车尔梅克的进口产品一直是可加工的石头。这座城市现在已经远远超出了防御兽人的需要。现在没有人会考虑进攻车尔梅克。它是已知世界中保护最好的城市,以至于没有理由继续建设它——但居民们还是这样做了。修复和扩展防御工事几乎成了一种宗教,原因除了他们知道怎么做之外别无其他。建造工事由军队进行。除了老年人、年轻人和残疾人,整个城市都被要求在军队服役,在现役和预备役之间交替,这意味着该市大约60%的人口在任何时候都在服役。
自从月亮开始下雨,这种对建筑的痴迷就得到了回报。车尔梅克完全没有受到世界悲剧的影响。坚固的石头结构能抵抗月雨的侵蚀,高高的封闭的墙壁能阻止大部分的颗粒物到达下面的居民楼。车尔梅克很久以前就建立了防御工事来抵御空中攻击,这些防御工事后来被证明对月龙也有用,在不断的失败之后,它们已经停止了对车尔梅克的攻击。
车尔梅克由一个世袭国王统治,他的血统可以追溯到车尔梅克本人。一个由将军组成的委员会负责日常管理,将城市和周围的土地划分为不同的区域。将军们被视为贵族,但这是贤能政治的贵族,因为晋升在很大程度上取决于军事上的成功。现在的国王是克里查姆九世。
在现实中,国王与车尔梅克本人的血统联系在许多地方变得模糊起来,以至于那些声称拥有可疑继承权的强大将军们,为了没有继承人的国王留下的空缺宝座展开了争斗。车尔梅克的历史充满了不流血的军事政变(也有一些血腥的)。
尽管有坚不可摧的城墙,车尔梅克统治着一个相当有限的疆土。它的军事战术一直是防御性的,它的将军们从来没有成功地扩大它的影响范围,但不是因为缺乏尝试。每隔几代,就会有一位将军决定应由车尔梅克来统治高地大陆,并组建一支军队。这些入侵通常都会失败,原因往往是相同的两个。首先,在基马克附近不存在其他主要的人口集中地区。征服游牧民族没有什么好处;他们只是简单地离开,只留个你空旷的土地和饥饿的军队。第二,扩张战役受到高水位季节及其洪水的限制。高跷城(Stilt City)已经多次证明了这一点,多年来,无数的入侵部队宁愿撤退,而不是被困在那里一次六个月。有时,在500英里以外的地方都能感受到车尔梅克的影响,但这些扩张主义时期总会过去。

面积:100平方英里(当前疆域);一平方英里(城市本身)
人口:3500常住人口(市区内)
成分:75%的人类,10%的精灵,5%的半兽人,5%的半身人,5%的半身人,5%的其他(但没有半兽人)
阵营:守序中立

被毁的城市
边缘城、高跷城、高拉泰克和车尔梅克是无尽平原上最幸运的城市,因为它们仍然繁荣昌盛。其他主要的人口中心都被月龙摧毁了。这些城市的废墟现在是怪物、拾荒者、掠夺者、寻宝者、冒险家、邪教、疯子和难民的家园,而这些人仍然被定期返回的龙捕食。
其中三个最重要的废墟城市是柏赛麦、鲁克和勒布拉。
柏赛麦:柏赛麦,树之城,曾是一个非常美丽的地方。精灵们用活着的树木组成了这座城市,经过几千年的引导,它们长成了一个有生命的框架。这些精致的互相连接的树枝上住着工匠、手艺人、音乐家、表演者、法师和艺术家。树下是耕种小块土地的精灵和人类农民。
不幸的是,柏赛麦的设计初衷是为了美观,而不是为了安全。它的法师们救得了自己,但救不了这座城市,因为它太脆弱了,抵挡不住龙的攻击。柏赛麦现在是一片扭曲烧焦的树丛,有些挺立着,大部分都被夷为平地。它被最糟糕的森林生命所占据,包括haunted forsetrati,一些精灵难民仍然躲在它倒塌的树枝下。

鲁克:鲁克是一座山城,坐落在无尽平原上为数不多的山脉之一。这是一座古老的城市,在人们的记忆中,它曾与游牧民族进行过宝石、羊毛、矿石和其他山间副产品的贸易。
不幸的是,鲁克迎来了命运的转折。鲁克城周围的山是无尽平原的最高点,就成了月龙第一次寻求栖息的地方。鲁克城总是依靠周围令人眩晕的悬崖峭壁来保护自己,但是这些峡谷对已经习惯了这种环境的龙毫无帮助。鲁克是第一批被入侵的巨龙夷为平地的城市之一。现在,风呼啸着吹过它残破的废墟和空空的矿井,城市中有不止一条龙的巢穴。
鲁克还有另一个出名的地方:Shar Thizdic。军团(the Legion)这位富有魅力的领袖之前无数代人都是鲁克的牧人。他卑微的出身只会让他的历史更加悲惨。当鲁克逐渐受到来自入侵的龙的更猛烈的攻击时,城市的贵族制定了逃跑的计划,而Shar Thizdic组织了他的自耕农同伴进行抵抗。沙尔的农民、牧民、矿工和商人组成的乌合大军让前来袭击这座城市的过于自信的龙大吃一惊。他们伏击了它,并在它起飞之前发射了几枚锋利无比的爪钩。它起飞了,但被数百名农民战士用绳子拉回了地面,他们用长矛、斧头和干草叉把它捆在一起,开始抽打。这条龙受了致命伤,虽然它靠飞行逃了出来,但很快就在不远处被发现死了。
但对沙尔来说,这将是一个空洞的胜利。这条受了致命伤的龙直接从空中坠落在他家的屋顶上。他全家都被快要死去的东西压垮了。第二天,五条龙来执行一个复仇任务。他们将城尽行毁灭,将其中的房屋拆毁净尽。Shar Thizdic是为数不多的幸存者之一。他逃到一望无际的平原上,将他的家、家庭和社区抛杂身后闷烧。

勒布拉:勒布拉是莱拉森林中心一个安静的城市。这里是白议会大厅的所在地。“白议会”是精灵杰出法师的协会。白议会的图书馆设在勒布拉市中心一座宏伟的大理石建筑里。事实上,勒布拉的经济在很大程度上依赖于魔法,因为白议会和经常光顾它的法师们是这座城市其余部分存在的原因。农场、商店和工匠在勒布拉定居主要是为了满足富有的法师和拜访他们的冒险家的需要。
一般认为白议会藏书规模很小。藏有奠基的那座建筑相当巨大的,但那些有幸参观过图书馆的人(如果你相信的话,有许多进过图书馆的酒吧老板)证明,它只有大约200卷书。然而,每本书至少有两英尺厚,如果不是更多,通常有三英尺或更宽的页面。除此之外,魔法书有自己的神秘能量,这些能量在人们阅读的时候表现出来。有些书可以漂浮,有些书可以发光;另一些书则对正在阅读的内容展现出幻象。据说每本书都有一个房间,每个房间里的知识是如此之丰富,以至于大多数白议会的法师一生中只读过八到十本书。
勒布拉已经为龙的到来做好了充分的准备,鉴于城里满是强大的巫师,但他们的能力是有限的。城市的自然防御被耗尽了,月雨已经从上方削弱了它,龙一次又一次地攻击。在城市奋起自卫之后,龙放过了格拉泰克和车尔梅克,却没有放过勒布拉。龙似乎对图书馆特别感兴趣。他们在其他地方的攻击是随意的,但当涉及到勒布拉时,他们协调一致,坚持不懈。
最后,在一次绝望的行动中,幸存的白议会议员们唤来一些不可思议的魔法……大图书馆突然消失了。然后巫师们离开了勒布拉,任由龙来毁灭她。
没有人知道图书馆发生了什么。有传言说,白议会自己也不知道。事实上,为了保护他们最大的宝藏,他们委托了一个强大的外层位面生物来保护图书馆的安全。他们认为,如果连他们自己都不知道它在哪里,那也是最安全的。这个神秘的生物民现在保护着图书馆,把它存放在一个任何人都不知道的地方。曾经走进图书馆的那个酒吧老板说,图书馆将在消失501年后重新出现在勒布拉,当然前提是现在的保管者没有违背他的承诺。在第501年之前,白议会必须清除这颗星球上的龙,确保图书馆安全返回。
勒布拉废墟是一个受欢迎的探险地点。在城市被摧毁之前,魔法占了主导地位,这意味着它的遗迹中散落着超常数量的魔法物品。一直有传言说,图书馆消失的一个副作用就是神秘的入口,如果这个入口被激活,就会把人带到图书馆的超维度之存放地点。但是有传言说这些入口非常非常小……

无尽平原上的游牧民族
城市并不是有众多人口居住的唯一地方。无尽平原因其游牧部落而闻名,其中一些部落的人口达到了巨大的数量。他们永远是流动的,在与龙的战斗中表现得很好,因为他们没有家园可以摧毁。有些人跑得比龙还快,有些人躲得远远的,有些人站着跟龙搏斗。但月雨最终毁了他们,因为他们无法逃脱。一些游牧部落仍然在流浪,尽管他们的活动范围被限制在有巨石、山丘、森林、洞穴和其他有遮蔽的地方。其余的人则在地下奋力求生。
在大灾难之前,五个最大的部落是这样的。他们都有地面上的代表,也有转入地下的派别。

斯塔维亚人(Stavians):斯塔维亚人是迅捷的骑手。该部落分为两个相互竞争的部落:骑着马的部落和骑着黄昏恶魔的部落,黄昏恶魔是一种昆虫类生物,是由黄昏狂奔者将这些生物带到高地大陆的(参见160页)。许多、许多世纪以前,这两个斯塔维亚家族是一体的。当一些部落的人试图驯服黄昏恶魔时,其他的人退回到保守的传统中,坚持认为马是真正的斯塔维亚的标志。现在这两个氏族是死对头,各自声称自己的坐骑是真正斯塔维亚的标志。斯塔维亚人是最大的游牧部落,大约有四千名部落成员分散在不同的部落中。
所有的斯塔维亚人都是不可思议的骑手。他们是骑在马背上养大的,在学会走路之前就接受了骑马的训练。部落总是在迁移,在同一个地方露营从来不会超过一个星期。部落靠采集植物以及捕猎小动物为生。他们不尊重政治边界,即使是那些危险的敌人;他们相信整个世界属于所有的人,一个人能犯的最严重的罪行就是阻止他的邻居通过。
斯塔维亚人基本上是和平的,很少对其他生物表现出攻击性。当被迫战斗时,斯塔维亚人最看重速度和敏捷性。他们进攻迅速,依靠机动性包抄和迷惑对手,并在任何协同防御面前撤退。他们的战术总是强调他们的骑术,展示惊人的技能,并结合只有在马背上才可能的机动:快速冲锋、不断地追击、绕圈机动以及引导当地动物踩踏。
斯塔维亚文化和艺术是基于他们的骑马历史。争端通过比赛、障碍赛和其他骑乘能力竞赛来解决。需要固定工具的工艺品(如陶器制作和它的窑,或铁匠工艺和锻炉)不在部落之中。相反,他们专注于可以在马背上完成的工艺。他们以织布和制革闻名,尤其是他们为坐骑设计的服装。他们与高地大陆各地的人进行贸易,到处有人都知道他们。
每个斯塔维亚部落由萨满(牧师)和头人(战士)领导。由于部落的训练和多年的狩猎实践,一部分部落的男人将是低级别的战士。奥术魔法使用者很少。
斯塔维亚血统的人类角色,不管他们的职业是什么,都将骑术视为本职技能。此外,他们的所有骑术检定有+2加值。他们从职业获得武器熟练仅限于能在坐骑上使用的武器,不管职业原本还提供什么。这会排除所有大型武器。额外的熟练必须用专长购买。

瑟德(Thurd):瑟德是暴力的、头脑简单的混血儿。无边无际的平原一直是兽人大军的栖息地,不可避免的,有些兽人会与他们的人类邻居交配。令人惊讶的是,许多这样的配对发生了,但后代通常被父母双方的部落拒绝。许多代人就这样诞生了瑟德。
瑟德是一个自我繁殖的半兽人部落。大多数是第二代、第三代或第四代混血儿,他们的祖先在追溯到纯种人类或兽人之前已经有好几代半兽人了,已经到了不再认为自己是杂交品种的地步。实际上,他们是属于他们自己的种族。他们用“瑟德”这个词来体现这一点,这是一个名词,用来描述祖先是半兽人和人类的种族,而不是直接父母是半兽人和人类的种族。瑟德人仍然保留着“半兽人”这个词,他们只用这个词称呼于第一代混血儿。
不幸的是,瑟德人没有做什么来逃避他们的传统,他们像兽人一样生活。他们是猎人和掠袭者,以袭击人类和兽人部落为生,就像他们自己被兽人祖先袭击一样。
瑟德人有爬行动物崇拜的文化。没有人记得它是如何产生的,但它现在已经根深蒂固了。他们的神有爬行动物的形状,他们的图腾总是爬行动物。他们喜欢穿爬行动物的皮,他们的首领总是披着凶猛的蛇头斗篷。
每个瑟德部落由一个酋长(中等等级的野蛮人)领导。部落的许多成员都是低级的野蛮人。他们通常伴随着一些纯种的人类和兽人,他们可能是同情者、情人或奴隶。

维斯泊(Wisps):维斯泊是人类流浪者的一个部落,部落中也有一些半精灵。他们总是步行,是伪装、隐藏和沉默的大师。他们以分散的群体旅行,用手势和镜子交流。他们总是在别人发现自己之前就发现别人。他们穿的衣服与地形很协调。他们的斗篷上有特殊的口袋,用来装泥土和草皮,里面种着长长的常春藤,所以他们字面意义上穿着活的植物。维斯泊人靠采集和狩猎为生,但他们对当地环境的影响微乎其微,很难追踪。
维斯泊以凭空出现而闻名。这个部落族人会从灌木丛中毫无踪迹地出现,进行交易或警告入侵者,然后很快消失。来自平坦之地的人们认为他们是超自然的,但无尽平原上的部落知道他们只不过是技艺高超的流浪者。
维斯泊是主要部落中规模最小的,但他们的名声是众所周知的。他们是珍贵的贸易伙伴,因为他们总是带来最珍贵的商品交换:不寻常的香料、罕见的真菌、鲜为人知的宝石和特殊的植物品种。有时他们似乎没有什么寻常的东西。但他们选择贸易伙伴时很谨慎,通常不与人交往,这是他们非常擅长的技能。
维斯泊最常见于北部的森林和森林下面的平原。几乎每一个维斯泊队伍中的成年人都至少有1个游侠等级。更有经验的维斯泊人也会有一到两个盗贼等级。队伍由最有经验的成员带领。
维斯泊出身的人类角色不管他们选择什么职业,总是把躲藏和无声移动作为本职技能。此外,他们的所有侦察检定有+1加值。他们不会获得通常人类在1级会获得的4个额外技能点,但后面的等级正常获得额外的技能点。

古尔(Gur):古尔部族是季节性的农民。几乎所有的游牧民族都是狩猎采集者,但古尔族是农耕民族。有些人倾向于自然生长的水果或蔬菜园,他们在继续前行之前收获这些水果或蔬菜园。其他族人种植快速生长的作物,通常是两个周期。在缺水的时候,他们会在肥沃的河堤上播种干粮。当高水位来临时,它们会迅速迁移到干燥的土地上,然后在洪水地区的边缘种植湿润的作物。因为他们自己生产食物,他们总是所有游牧民中吃得最好的。
在游牧部落中,古尔族因其丰富多样的食物而备受推崇。大多数其他部落的食物选择非常有限,但古尔族总是有丰富的家庭作物。每个古尔族部落会专门种植一到两种季节性作物,但通过与多个古尔族部落交易,任何牧民都能获得丰富的食物。
奥术术在古尔族部落中非常盛行,也许是因为他们有足够的食物,可以帮助部落成员学习魔法(通常专注于提高食物产量)。古尔人研究出了一整套农业魔法,包括提高种子产量、消灭害虫和除草的法术。
古尔族几乎都是人类,只有少数精灵居住在其中。他们是一个人数众多的部落,集中在提亚提河、无尽河和南部沼泽附近的地区。

哈普赛(Hypsie):哈普赛部落是一群半身人商人和表演者组成的部落。哈普赛的每一个部落都是一个嘈杂的、丰富多彩的马车队,走到哪里就给哪里带来兴奋。哈普赛部族与各种各样的奇异生物一起旅行,包括被驯服的野兽和被奴役或被蛊惑的人形怪物。每个家庭都擅长一些不同寻常的技能——杂技、吞火、驯养动物、扔刀——他们走到哪里都会表演。精明的哈普赛商人是“买者自慎”的化身,因为他们无休止地以物易物以获得最好的交易,而且以将假的魔法物品冒充真货而闻名。

新人群
在每一次灾难中,有些人会改变他们的生存方式。高地大陆出现了许多这样的幸存者。

虫农(Worm Farmers):虫农是最奇怪的。在大灾难之前,高地大陆本地的几种巨型蠕虫被认为是讨厌的害虫。它们一旦被发现就会受到攻击,因为它们有可能在短短几小时内完全摧毁一个农民的农田,其他情况下,虫子被无视了。这些蠕虫与我们所知的蚯蚓相似,但长达40英尺,成群地在地表以下活动。当它们吞食植物的根时,有时会在表面留下一些犁沟,很像地鼠。捕杀巨虫就是寻觅这些犁沟进行的。
月雨开始后,绝望的农民躲在蠕虫留下的隧道里。由于距离如此之近,农民们对蠕虫的了解比以往任何时候都多,其中包括一个惊人的发现:蠕虫实际上并不吞食根系。它们吞噬着泥土本身,包括根或泥土里任何东西。它们排出任何植物和矿物残渣,以及土壤的大部分营养物质,保留泥土本身和各种营养物质特有的奇怪结构。它们实际上代谢污垢。换句话说,蠕虫不会与人类争夺植物资源;他们和植物竞争泥土本身。最奇怪的是,虫子的粪便适合多种用途,取决于土壤:有时在矿石浓度高的地区,虫子的排泄物适合金属加工;有时在有很多根的地方,甚至可供人类食用,因为它主要是由高度浓缩的植物物质组成的的营养汤。
这样,虫农就诞生了。最初,这些游牧民只是跟着隧道里的虫子走,以它们的副产品为生。蠕虫是不聪明的,而且相当健忘,它们一点也不介意。农民主要是人类和半身人,但也包括一些兽人、矮人和精灵(他们的精灵自负对自己新获得的职业感到相当苦恼)。现在,经过几代人的繁衍,虫农已经开始把他们的蠕虫聚集起来,并繁殖出对农民最有用的适应性:具体来说,就是“深潜品种”,这个品种的虫子远离地面,不会留下沟;还有“震击者”,这个品种的自然自卫机制是声音攻击。随着养虫农民的激增,他们创造了整个经济体系,生活在地下10到30英尺的地方。地域性的“蠕虫战争”已经发生,一些饲养蠕虫的人类农民在适应他们潮湿、黑暗、肮脏的家园时,甚至失去了色素沉着,进化出了黑暗视觉。

陆龟人(Tortogs):陆龟人是一种健壮、迟钝的类人动物,它们的时代已经来临。陆龟大约五英尺高,但非常非常宽。他们的腿和人类的胸膛一样宽。他们宽阔的仰鼻脸没有脖子,在很多方面都像乌龟的脸。它们有一层厚厚的、互相重叠的天然护甲,就像犰狳一样覆盖全身。
陆龟行动缓慢,行动不便,但非常强壮。自从月雨后,他们发现自己很受欢迎,原因很简单:他们对月雨的影响免疫。除了流星风暴外,月雨根本无法穿透他们厚厚的盔甲。它们仍然很容易受到月龙的攻击,所以它们已经适应了占据一个独特的位置:它们在晚上旅行,而这时的月雨最强,月龙通常都不活动。
曾经生活在西部沙漠的陆龟人现在数量激增。有些是信使和商人,但大多数是拾荒者和掠夺者。地面上的居民在晚上放松了他们的警惕——在许多情况下是直接的,因为警卫必须进入室内——陆龟人靠这个事实强取豪夺。他们现在被大多数地表定居者视为强盗而遭鄙视。

黄昏狂奔者(Dusk Runners)。在过去,龙机世界是无数游牧文化的家园,其中一些漫游了整个世界。这些环游世界的人在一代人的时间里只出现过一次,他们从遥远的地方带来了令人惊叹的商品和奇妙的故事。现在这些游牧民族已经被摧毁殆尽。
黄昏跑步者是最后一批真正的世界环游这。他们沿着永恒的西行轨迹在这颗星球上旅行,黎明时分起床,黄昏时分就寝,等待月雨停歇。他们的战马是凶猛的黄昏恶魔——多肢的昆虫类动物,原产于这颗星球的另一边。黄昏恶魔速度极快,力量也极强大;它们一次可以以两倍于马的奔跑速度移动好几天,还可以举起十倍于自己体重的东西。它们甚至比龙都跑得快。
黄昏狂奔者被这样称呼,因为他们喜欢“在黄昏狂奔”。这种令人印象深刻的景象只有在高地大陆才能看到,每当黄昏跑步者碰巧经过。随着月雨开始时,他们以最快的速度冲过开阔的平原,挑战着满天流星的黄昏。当然,他们总是这样,但是在月雨的肆虐下看到他们疯狂、无悔的狂奔是非常壮观的。
这些天,黄昏狂奔者和往常一样罕见。当他们通过时,整个城市都陷入了停顿,举行聚会和贸易。黄昏狂奔从不被信任,但总是因为他们带来的新奇和惊奇而受到欢迎,世界严重缺乏这样的娱乐。

无尽河商人(Endless Traders)。无尽河商人以他们每年经过一次的无尽河命名。他们从高水位季的边缘城、甚至更东边的地方开始,从那里他们由陆地向西旅行,越过边界峰,向南下降到无尽河的最西端的河口,在那里它首先进入地下。在正常的旅程中,他们到达这个点的时候正好是水位开始下降的时候。在那里,他们从湿沙漠的斯拉图人购买船只和盐,这些地方的经济已经依赖于向这些商人供应。
然后,商人们沿着这条无尽的河流航行一整段距离,沿着原来的路线,但在地下,沿着相反方向往回走。在这个过程中,他们用在地面上积累的货物交换地下的产品。当然,他们总是在赚钱。当无尽河商人低水位季末的边缘城出现时,船里面装满了只有在地下才有的物品和食物。然后,他们卖掉自己的船,重新开始这个循环。
无尽河商人就像高地大陆的文明本身一样古老。自从无尽河的两岸被殖民以来,就有人为他们提供贸易需求,而无尽的商人可以追溯到最早的商人。事实上,有数不清的商人部落存在,但外人很难区分它们。他们自己就是一种文化,他们有自己的混杂的贸易语言和围绕销售的神秘的魔法仪式。大多数人认为,这种魔法不过是一种幻术,让商品看起来比实际上更有价值。但为数不多的外人在他们的炉边作证,证明情况并非如此。他们目睹了畅销的物品从哪儿冒出来的魔法、次品突然变成完美的产品(不是幻觉),以及在某些情况下,与其他位面的力量讨论肯定被其他社会视为世俗的问题,比如买主拒绝之前蔬菜可以卖出的最高价格。

兽人部落
在人们的记忆中,无尽平原一直是游牧的兽人部落的家园。这些没有组织、混乱、暴力、愚蠢的畜生一直是文明进步的主要障碍。当人类从部落发展到城市的时候,矮人们建立了不朽的要塞,精灵们在几千年的时间里建造了树城,而兽人依然……只是兽人。没人记得在兽人社会中有任何进步。
直到现在。机甲对不同的人意味着不同的东西。对兽人来说,机甲意味着野蛮的力量,简单明了。与精灵魔法或矮人石雕不同,机甲有一个直接、明显的用途,不需要年长的专家来掌握。任何人都可以偷来一台机甲,而且,正如兽人所证明的那样,几乎任何人都可以制造机甲,尽管制造水平完全是另一回事。
被机甲的力量所震撼,无尽平原上的兽人部落开始着手建造他们自己的机甲大队。最初阶段完全是缴获敌人的机甲。然后兽人试图建造他们自己的。虽然看起来很神奇,但兽人工程师确实存在,尽管他们的技能永远比不上矮人或人类。由于缺乏先进的金属加工、石凿工艺或魔法来建造他们的机甲,兽人工程师只好求助于一个古老的备用办法:奴隶。
兽人机械是由奴隶驱动的巨大而笨重的机器。奴隶们转动轮子、划桨、曲柄杆,以及做各种各样的其他繁重的工作,以提供机械的力量。根据机甲的大小,可能只有12个奴隶在舱房里转动杠杆,也可能有数千奴隶在一座城市的机械城里辛苦地转动巨大的齿轮。
这种不情愿的、低效的能量来源,再加上兽人工程技术的低水平,意味着兽人机甲行动缓慢、动作迟缓、动力不足。但他们仍然是机甲。兽人机甲也许不能与同等大小的矮人机甲相匹敌,但它可以干掉大多数的有机生物,而且肯定不能被一个斯塔维安部落打败。兽人机甲被铁牙氏族和军团认为是容易攻击的目标,但它们仍然会被避开,因为兽人机甲的驾驶员很容易做出危险的行为——比如冲撞攻击,甚至是自杀式碰撞。
从兽人的角度来看,如果他能换到一个更好的机甲,那就值得摧毁他自己的机甲。因此,许多兽人机甲战术都围绕着打破一个敌人的机甲,并派出成群的兽人从内部杀死机甲乘员,留下完整的机甲等待接管。也就是说,冲撞战术。兽人机甲通常装备有巨大的刺状拳头,这些拳头是中空的,满是兽人战士。如果撞击成功,狼牙刺穿敌人的机甲,然后里面的兽人一涌而出,通过防御不足的机甲的内部杀到头部,在那里杀死机甲骑师并接管了机甲。
兽人部落对高地造成了独特的威胁。他们总是麻烦不断,先是作为游牧掠食者,然后是试图在地下寻找避难所的最讨厌的生物。现在它们已经适应了地表生活,并进化出了让它们特别危险的机甲。幸运的是,部落仍然没有组织、混乱和愚蠢。只有十几台左右的兽人机甲还在运作,而且他们不合作。但是,如果有一位伟大的领袖把他们联合起来,那么无尽平原就会处于危险之中。
« 上次编辑: 2020-02-15, 周六 10:47:39 由 ACID67 »

离线 ACID67

  • Hero
  • ****
  • 帖子数: 606
  • 苹果币: 1
Re: Dragonmech第四章:龙机世界
« 回帖 #2 于: 2020-02-14, 周五 16:53:28 »
平坦之地
平坦之地是在无尽平原和崎岖之地之间的一大片岩石地带。机甲最初是在平坦之地开发的,正是在那里,最早的矮人机甲骑师们测试了他们对付月龙的勇气。在这里,古老的矮人要塞杜尔洛克仍然屹立不倒,而它的后代斯泰尼安联盟控制着大部分的平坦之地。但真正冒险的地方仍然是无尽平原,因为矮人的敌人在那里获得了力量,策划着自己的机械化入侵。
平坦之地被高耸的悬崖和巨大的山脉与邻近地区隔开。要到达无尽平原,你必须越过高达3000尺的垂直面。这个悬崖是贸易和运输的主要障碍,在许多许多世纪里,他们已经慢慢被征服了。现在有许多小道穿过悬崖,所有的路线都有曲折和陡峭的陡坡。没有一条容易走的路,但它们允许通过——至少步行通过。
让机甲越过悬崖完全是另一回事。斯泰尼安联盟满足于保持现状,因为悬崖提供了一个坚实的自然屏障。其他派系则不然。铁牙氏族和铁锈骑手想要占领新领土,尤其是占领没有斯泰尼安联盟保护的地区。据说军团正在开发通过平坦之地的路线,以便最终的入侵。
作为这些行动的结果,现在有可能让机甲上下悬崖。几个“楼梯”可以让技艺高超的机甲驾驶员通过(机甲驾驶,DC 30,失败意味着从1d10x100英尺)。斯泰尼安联盟特别注意保护这些通道,但并没有抓住每一太机甲。
大部分的平坦之地现在都被机甲控制着:斯泰尼安联盟、铁牙氏族、铁锈骑士和机甲部落在这里很常见。后文将对它们进行描述。平坦之地古老的静止文化所剩无几。以下是一些值得注意的地点:
杜尔洛克(Duerok):矮人最古老和最伟大的定居点,位于西平坦之地的无尽河旁边,接近崎岖之地的起点。它是一个巨大的要塞,容纳了超过30万矮人,分布在一个看似无穷无尽的地下迷宫中。较小的保护国曾经向四面八方伸展,但大多数都在月雨后的战争中沦陷了。在过去的十年里,杜尔洛克本身的土地面积和人口都减少了近一半,因为氏族首领撤退到更容易防守的位置的决定,以及消耗战,让他们付出了生命的代价。虽然杜尔洛克与斯泰尼安联盟的关系经常因为对传统氏族统治的不同态度而受到影响,但即使是傻瓜也会认为斯泰尼安联盟是杜尔洛克生存的最大希望。
维米尔(Vermil):维米尔是平坦之地的蠕虫养殖中心,也是世界上最大的蠕虫农民聚居地。这个奇异的“城市”是一个由蠕虫建造的隧道组成的迷宫,没有任何组织。没有平坦的隧道;它们在某些地方相交,而在另一些地方相交。维米尔没有中央市场,也没有任何其他的中央区域。无数的本地蠕虫倾向于聚集在一起(通过某种“蠕虫雷达”或专门的震动感应来确定彼此的位置),而最大的蠕虫群的位置往往是长老、雇佣兵和商贾所在的地方。维米尔名声在外不仅因为它的奇异,还有它的力量;蠕虫养殖者们发现,他们可以通过在机甲周围挖掘隧道来将其困住,而维米尔则是他们首次尝试利用其日益增长的力量的地方。由于地壳薄而脆弱,隧道纵横交错,大多数机甲都不愿靠近这个地方。
大矮人立像:取决于告诉你的是谁,这个奇怪的东西是来自杜尔洛克的礼物或只是一个古老的景点。在平坦之地和无尽平原之间的一段悬崖上,岩石上雕刻了一个一千英尺高的矮人。矮人的形象被模式化了,有锋利的边缘和平坦的表面。在所有人的记忆中,它是一个奇怪的遗迹,没人记住它的目的何在。杜尔洛克的传说称它是古代的遗迹,是为了提醒人们所有的矮人都来自大地。但自从第二个机甲时代开始以来,一个新的解释出现了:它是一座机甲的雕像,用来提醒世界很久以前发生的事情。一些杜尔洛克的支持者甚至声称它就是一个机甲,通过魔法变成了石头,并与岩石融合在一起。许多冒险者都曾前往这个大矮人立像,想要找到通往它内部的秘密入口,但是没有一个人带回来任何有希望的东西。
边缘城:边缘城位于平坦之地和无尽平原的交汇处。城市本身已经详细讨论过了,但值得指出的是,边缘城的高侧存在大量的聚落,它们呈扇形分布在平坦之地上。

崎岖之地和边界峰
边界峰是将高地大陆一分为二的高耸的山脉。在东面,先进的文化占据着平坦之地和无尽平原。西边是空旷的蛮族土地。紧挨着这些边界山峰的地方被称为“崎岖之地”,原因很明显:这是一块巨大的、连绵不断的、不规则的、布满卵石的土地。没有贸易路线或小径穿过崎岖之地。地形太不规则,机甲无法穿越。穿越荒原的外人只有无尽河商人,他们每年都要进行一次横贯大陆的长途跋涉。他们每年都要改变路线,这是由于边界峰爆发的洪水,每隔几个月就会改变地貌。这是一段艰辛的旅程,但无数的商人仍在继续。有些人窃窃私语说,他们知道一些别人不知道的事情——边界峰是一个隐藏起来的先进文明的居所——但大多数人对这种无稽之谈嗤之以鼻。

湿沙漠
湿沙漠是高地大陆最西端的半岛,其他地方的人只知道它是一个遥远的奇景。除了沙漠里自己的居民外,无数的商人是唯一能看到这个地区的智慧生物。很少有人有理由冒险去那里,尽管波托明那头像(the Pretominin Heads)可能会改变这一点。
湿沙漠的名字源于它不寻常的环境。它是高地大陆上的最低点,是高地大陆上唯一低于高潮线的地方。整个西部半岛半年的时间里,都在水下。而另外半年的时间里,这个半岛是一片焦黑、死气沉沉的沙漠。即使在正常情况下,气候也会使它变成沙漠,但海水退去留下的大量盐矿使这低水位季几个月的贫瘠进一步恶化。它不仅没有水,路人从上面走过还会被地面吸取湿气。“废土”由此得名。
那些季节性沉积的盐矿是很有价值的,非常有价值。在低水位季的最初几个月里,盐是如此丰富,以至于人们可以从沙漠的岩石上直接把盐刮下来。无尽河商人从湿沙漠居民那里购买大量的盐,开始每年的新旅程。然后,他们在无尽河上扬帆起航,在黑暗的地下国度里航行一千英里,在那里盐是一种珍贵的商品。
湿沙漠里没有机甲,因为没有文明能够建造它们。即使是无尽平原上的游牧民,也比居住在潮湿的沙漠里的可怕的动物更先进。沙漠部落中人口最多的是zuleps,这是一种有着野蛮、好战文化的类人恐龙。zuleps人是如此的暴力,他们只是为了有事可做,宁愿选择内战而不是和平。与祖勒人一起生活的还有各种各样的其他原始生物,包括昆虫类,可怕的爬行动物,以及凶猛、孤独的龙。
如果你相信东方的博学者,亡灵法师的巢穴和失传已久的遗迹都被埋葬在祖勒普营地旁边,但是没有人冒险去寻找真相。Anksleg,一个著名的无尽河商人,可能总结得最好:“如果没有盐,任何理智的生物都不会冒险进入这片烧焦的,焦干的,极度无生机的土地。即使有了盐,没有一个无尽河商人会走到看不见大悬崖的位置。在湿沙漠里,只有痛苦。我只想说,没有一个人类、矮人或精灵曾经踏足过西部最广阔的湿沙漠——至少,没有曾经踏足又能回来讲述的人。
湿沙漠可能很快就会迎来新的来访者。自从机甲出现以来,一件大部分为无尽河商人和东部博学者所知的古代遗迹又重新引起了人们的注意。这个遗迹就是波托明那头像(the Pretominin Heads),以居住在该地区的祖勒普部落命名。波托明那头像(the Pretominin Heads)是一系列巨大的矮人头颅雕塑。它们大小不一,但最小的也有三十多英尺宽。长期以来,它们被埋在潮湿的沙漠边缘的沙子和碎石下,一直被认为是奇珍异宝。但是齿轮匠公会声称他们是很久以前的第一机甲时代埋在地下的机甲的头部。
第一个头颅就坐落在湿沙漠边界的悬崖底部。向西半英里是下一个,他们继续以这样的间隔深入沙漠。来自西方的旅行者只看到了4个,但祖勒普人说在沙漠深处可能会发现更多。那些在高水位范围内的头像已经结块铁锈,但基本上完好无损——对于每年有一半时间浸泡在盐水中的铁来说,这是一个非凡的奇迹。
许多冒险家现在都说要到波托明那头像那里去旅行,并试图进入其中一个,也许是为了发现一个埋在地下的机甲。为什么机甲会被埋在沙子里?怎么可能有人想埋了机甲?机甲是怎么向西走这么远的?里面藏着什么古老的技术秘密?这样的问题比比皆是。齿轮匠公会会经常提到这些头,但对赞助探险没有兴趣。“我们为什么要证明我们已经知道的东西?”他们问。
Anksleg,这为无尽河商人,声称他以前近距离地看过了波托明那头像。他说:“Zuleps离他们远远的,但他们很有保护意识——要想接近他们,得花不少钱。很多年前,我们只是出于好奇才这么做的。他们是机械的吗?我不知道。不过我知道,要把盐从它们光滑的金属表面刮下来是很容易的。”
« 上次编辑: 2020-02-15, 周六 20:27:50 由 ACID67 »

离线 ACID67

  • Hero
  • ****
  • 帖子数: 606
  • 苹果币: 1
Re: Dragonmech第四章:龙机世界
« 回帖 #3 于: 2020-02-15, 周六 20:27:58 »
机甲国(MECHDOMS)
高地大陆出现了一种新的政治实体:机甲国。传统的王国由固定的政治边界来界定,而机甲国则是仅由机甲维持秩序的能力来界定的流动领土。最大的机甲国由多座城市机甲维持秩序,这些城市机甲甚至可以驱走月龙。每座城市机甲都统治着一大片领土,它们巡逻并保护这些领土,以换取当地人的贡品。
更小的机甲国实际上可能只是少数机甲的邻近区域。最小的机甲国则是无人管束的游牧民,他们紧紧地靠着一台孤零零的机甲,以获得机甲的保护。一些机甲驾驶员欢迎这样做,因为它提供了交易机会和地面部队的保护;另一些人认为游牧民是寄生虫和吸血鬼,他们只是从机甲驾驶员的辛勤劳动中得到免费的好处。
最大的机甲国是斯泰尼安联盟,由5座城市机甲和一群致力于在平坦之地上建立秩序的小型机甲组成。铁牙氏族与斯泰尼安联盟争夺平原的统治权,并向无尽平原扩张。阿里尔民族团结了北方森林中的许多精灵机甲。几乎到处都是无法无天的铁锈骑手。

斯泰尼安联盟(THE STENIAN CONFEDERACY)
“秩序与稳定带来和平与安宁。”
斯泰尼安联盟是一个步行机器的机械化联盟,致力于在平坦之地上建立秩序,如有必要,可以使用武力。斯泰尼安联盟是由杜尔洛克矮人的后裔建立的,他们坚信,战胜灾难的唯一方法就是团结一致,团结一致。虽然大多数人认为社会制度的崩溃是这颗行星所受灾难的结果,但斯泰尼安联盟认为这是原因之一。在他们的脑海中,如果有一个强大的、有组织的政府来计划和促进移民进入地下深处(或者,他们只在心里默想,组织一个针对地表居民的协调一致的防御),月雨的影响就不会那么严重了。
联盟的驱动力是为一个更大的领土带来秩序。五台城市机甲正在不断扩大自己统辖的机甲部队,以保障和巡逻更大的领域。有些人甚至说要建造第六台城市机甲。尽管斯坦人认为他们的行为是高尚的,但他们根本上的动力是自保,因为他们相信秩序将防止未来的灾难。
斯坦联盟是由五个志趣相投的城市机甲组成的强大联盟。他们是大批小型机甲的大本营。所有的斯泰尼安机甲都是严格管制的,机甲人员像军官一样生活。因为一个城市机甲一天可以移动400多英里,所以五个城市机甲在大片领土上巡逻。每个城市都有超过40000平方英里的土地。按照目前的标准,这些“安全区”非常安全。他们组成一个粗糙的五边形,由较小的机甲防守。斯泰尼安人巡逻的总面积超过20万平方英里,以任何中世纪的标准来衡量,这都是一大片领土。
在“安全区”之外,斯泰尼安联盟地区并不是特别安全。除了不可避免的月雨和偶尔的月龙入侵,并不缺乏常见的奇幻怪物准备肆虐。此外,大灾难之后的混乱和崩溃导致了整个大陆充斥土匪团伙、掠夺者和小军阀,更不用说铁锈骑手、铁牙氏族和其他以机甲为基础的掠夺者。
尽管如此,斯泰尼安地区几乎比其他任何地方都安全。就像贫民窟里的警察在他在场时能阻止犯罪一样,斯泰尼安的机甲巡逻队也能做到这一点。轻型巡逻队定期扫荡他们的领地,充当机动的警察、警卫、法官、陪审团和刽子手。那些发现根深蒂固问题(比如特别难以对付的军阀或兽人部落)的巡逻队,会请求重装的援军,在巡逻队继续前进的同时,援军留下来打一场持久战。最后,所有的巡逻队都由其中一台城市机甲分管,城市机甲是整个联盟的神经中枢。
城市机甲们本身已经不仅仅是简单的军事总部。它们现在也是社会和政治中心。随着地表世界的威胁消退,它们正慢慢地变得不那么军事化。机甲上的农民和手工业者正在被富有的商人和政治小人所取代,他们尽其所能来占据城市机甲上享有声望的(和安全的)住房。因为这个奇怪的命运转折,斯泰尼安联盟实际上在从地下和深地吸引新的公民。这些难民中既有寻求保护的平民,也有寻求将财富用于安全的贵族。
不幸的是,斯泰尼安联盟的秩序和相对稳定是有代价的。斯泰尼安联盟人用铁腕统治他们的领土。他们的巡逻队让人又爱又怕。当“在现场”,机甲巡逻队在所有正义的事情上有最后的发言权。如果他们认为有必要维持秩序,就可以对偷一个铜板的小偷处以极刑。更糟糕的是,这些巡逻队并不能幸免于腐败,而且巡逻队(主要是矮人)和地表居民(人类比矮人多)之间的种族差异有时会导致紧张局势。
城市机甲们宣誓效忠于联盟,在联盟里,这五座机甲应该是平等的。但事实并非如此,它们之间的争吵尽管总是井然有序,但并不总是局限于政治渠道。所有主要的统治力量从根本上来说都是守序,所以它们的手段永远不会破坏稳定,但它们不一定是好的。例如,一座城市机甲可能选择不消灭掠袭者,而是将其驱赶到其邻居的领土上。扩张由城市机甲控制的领土的决定总是有争议的。虽然主要考虑的是军事力量(以可用的机甲巡逻队来表示),次要的考虑总是包括争论哪座城市机甲获得更大的领土。
这五台城市机甲分别是杜尔干洛克, Nedderpik, Lokag, Thuron和Goria。杜尔干洛克是首个投入使用的城市机甲,尽管年代久远,但它是所有机甲部队中最杰出的机械。在贵族中,杜尔干洛克的一所住宅比其他任何地方都要有声望得多。这导致了它自己的问题,随着竞价战争的爆发,城市的机甲越来越成为富人的领地,而不是真正的被压迫者的天堂。
尽管存在问题,斯泰尼安联盟在世界上仍然是一股压倒性的积极力量。它给以前毫无秩序和安全可言的一大片地区带来了秩序和安全。它甚至可以把月龙从它的安全地带赶走,并保持其领土的其他大部分地区的安全。从某种意义上说,出现内部争吵是件好事:它意味着有时间去关注生存的迫切需求以外的事情。
所有的宗教在斯泰尼安同盟中都是被容忍的,而斯泰尼安同盟本身并没有官方的宗教或守护神。然而,由对蒸汽技术的信仰而产生的无神论正在占据上风,大多数机甲居民要么是无神论者,要么是多特拉克(Dotrak)的崇拜者。
每一个斯泰尼亚城市机甲由两名副指挥官指挥:机甲指挥官和政策指挥官。机甲指挥官负责与城市机甲及其机甲队有关的所有日常行动。这包括维修和建设,它将前往哪里,机甲部队将在哪些地区巡逻,以及军事行动的所有方面。政策指挥官有时是一个人,有时是一个委员会。政策指挥官负责与其他斯泰尼安机甲的互动,与外部实体有关的外交,以及与税收、兵役、住房分配和犯罪有关的法律和政策。
在这些指挥官的下面,是一个拥有许多中层管理人员的大型组织。五位机甲指挥官是负责建造五个创始城市机甲的齿轮匠。机甲指挥官没有既定的接班计划,尽管如果生变,齿轮匠工会(在所有机甲上都相当强大)可能会最终决定新的候选人。
面积:约20万平方英里
人口:城市机甲居民18000人;还有10000人居住于小型机甲中;地面上约有30万人
组成:机甲居民:75%的矮人,20%的侏儒,4%的半身人,1%的人类。地面居民:25%是矮人,25%是侏儒,35%是人类,15%是其他种族。
阵营:守序中立

拉里尔民族国(The L’arile Nation)
“以柔克刚,以刚制柔”
拉里尔民族国是一个松散组织的精灵机甲集团,占据着北无尽平原上利拉特和赫里尔森林的残余。当月球入侵的危险变得清晰起来,矮人机甲的消息传到了森林里,精灵们开始了一场史诗般的战役,把他们的树顶村庄变成了步行堡垒。他们高大、灵活的机甲与矮人们矮胖、笨重的创造物几乎没有相似之处,如果考虑到他们移动的源泉是魔法,而不是蒸汽,就更不相似了。
每个村庄都建造了一个或多个机甲来容纳上百名居民。在大多数村庄里,有一棵古老的古树长期以来都是居民们的庇护所,精灵们选择用它的木材来建造他们的机甲,而不是看着那棵树被月雨慢慢地毁掉。每个村庄都从那棵树上栽下一棵小树苗,放在机甲的中心,精灵护林人在机甲中心精心照料这棵树苗。精灵们希望有一天,月雨会停止,他们可以抛弃机甲,种下树苗,在他们的旧村落废墟上建立一个新的村庄。
在北方森林的精灵遭受灾难之后,拉里尔民族国的哲学就是逃避和预防。他们太清楚冲突的代价,正如他们支离破碎的森林村庄可以证明的那样。现在他们已经变成了“移动的村庄”,面对威胁与回避威胁一样轻松自如。当敌人强大的时候,他们就会潜入森林,从视线中消失。当敌人孤立无援、软弱无力或不堪一击时,他们会发动大规模协同攻击,寻求将敌人彻底歼灭。
因此,拉里尔战术注重隐蔽和远程武器。他们已经发展出一系列令人印象深刻的伪装技术,既有魔法的,也有平凡的。他们使用一些相当大的机甲,但很少使用城市机甲,因为分散和隐蔽是他们哲学的组成部分。在高大的森林里(或者至少是森林原本在的地方),完全可能隐藏一台像树一样——至少从远处看是这样——的精灵机甲,并且拉里尔以大范围分散的群体移动,以减少被发现的机会。他们用魔法方法观察和预测月龙的活动,并相应地规划自己的活动。
拉里尔机甲又高又瘦,既是为了美观,也是出于实用,它们被建造得像树。大多数机甲上都有梯田,里面种植了用来伪装的灌木丛。一些机甲的肩膀和头部甚至长出了大树,这些树通常是现在住在机甲身上的精灵以前树洞村那棵的大树的后代。
拉里尔机甲上的生活很像精灵森林里的生活。精灵数量少,没有什么野心,他们之间很少有冲突。决策过程是非正式的,由最年长或最有成就的精灵做出,而争吵很罕见。
许多北方森林的精灵在他们的村庄被摧毁之前没有机会建造机甲。拉里尔机甲准备了额外的空间来接纳这些难民。只要有可能,拉里尔精灵就会保护仍然生活在地表的精灵。总的来说,他们与森林里的精灵和其他居民有着非常积极的关系。
拉里尔民族国的旗舰是城市机甲坦南里尔。坦南利尔总体上是独立的,但非常保护它的精灵盟友,并积极地与拉瑞尔民族国的其他成员结盟。
面积:约15000平方英里
人口:约10000人;还有3万人仍然分散在森林里
组成:96%的精灵,3%的半精灵,1%的其他
阵营:中立善良


军团(THE LEGION)
“合而屹立,合而征服”
“United we stand, united we conquer.”
军团是一个以无尽平原为中心的军事力量不断增长的机甲国。善于煽动的人类军阀Shar Thizdic领导的军团只信奉一种美德:军事力量。凭借雄辩的演讲、乐观的抱负、天生的魅力和悲惨的个人历史,沙伊迪奇说服了几十个分散的游牧部落合作共事。他正在组建高地大陆上有史以来最大的人类军队,这一壮举只属于他一个人。他是一个罕见的领袖,那种一千年才出现一次的领袖,现在是他的时代。他的“成功”对世界其他国家意味着什么还有待观察。
军团被组织成一支庞大的军队。最大的单位是团(chapter)。目前有9个团,每个团有2 000名战斗人员,另外还有几百名支助人员和非战斗人员(大部分是家属)。从理论上讲,每个团都与相关的部落一起生活在一座机甲城市里。在实践中,军团目前只建造了两台城市机甲,其中一个被分配给了Shar Thizdic和他的直接同伴。因此目前只有一个团住在城市机甲里,其他都分散在各种更小的机甲里,直到属于他们的城市机甲建造完成。
团的结构可能是沙·提兹迪奇最大的胜利。每一个团都由来自十几个或更多部落的战士组成,而不是根据现有的部落忠诚来组织。无尽平原上游牧的、以家庭为中心的部落以前从来没有这样划分过。但沙伊迪奇的巧舌如簧带来了许多奇迹,尤其是这个,这种结构的好处是显而易见的——至少对他来说是这样。部落的忠诚被分裂了,每一团中唯一的共同忠诚是对军团的忠诚,以及这是无与伦比纪律和战斗效率。军团的各团是人类所知道的最有效的战斗力量。
这九个团由Shar Thizdic命名,以纪念他所谓的“战斗美德”。各团的名字分别是荣誉、勇敢、力量、凶猛、友谊、忠诚、速度、纪律和洞察。尽管他们的名字不同,各团接受的训练是一样的。军官们在不同的团之间轮换,以确保一致性,更重要的是,对沙尔迪奇来说,这是为了保证军官忠于他,而不是某个特定的团。
Shar Thizdic的目标很简单:建立一支能够从月龙手中夺回无尽平原的战斗力量。但一些令人不安的迹象表明他的真实意图开始图穷匕见。他从来没有公开声明过,但他显然是亲人类到一个极端,甚至禁止非人类在团的城市机甲内居住。他喜欢讲古老的传说,声称人类曾经统治过整个高地大陆,是其他种族的祖先。他给他的团提供的训练不仅仅是简单地与月龙战斗。
尽管如此(或者可能因此),他在热切追随他的人类部落中极受欢迎。他像国王一样统治,像神一样被崇拜。在外人看来,他是一个主要的威胁。斯泰尼亚联盟对他越来越警惕,而拉里尔民族,以其典型的长远眼光,已经在为不可避免的冲突制定战略。
地区:无尽平原中部
人口信息:城市机甲内居住4000人,小型机甲内8000人,附属部落包括8万地表居民
成分:100%人类
阵营:守序中立(倾向于守序邪恶)

机甲部落(Mecha Tribe)
“轮到我睡机甲上了!”
虽然上述机甲国是机甲民(mech-dweller)最大的有组织的政治实体,许多,许多其他存在。任何一个足够幸运能够捕获或购买机甲的游牧部落,他们通常会挤在机甲上,选择在肮脏、拥挤的条件下生活在一个安全的机甲里,而不是在不安全的地面过夜。
这些生活以一台或两台机甲为中心的小群体被称为机甲部落。一些机甲部落与其他部落有联系,通常是基于家族关系,但很少能将三四个以上的机甲聚集在一个地方。他们基本上还是游牧部落,只是通过好运或蛮力设法获得了机甲。
机甲部落是个奇怪的景象。在一群杂乱的游牧民中间的是机甲,通常是相当小、并不难缴获的一台机甲。部落的族人塞在机甲的每一个开口——甚至可能挂在机甲外面。他们可能穿着他们的土著或传统的服装,看起来非常凶猛。一群山羊和奶牛被用长绳子拴在机甲的腰上或脚踝上。几匹拖着马车的马在机甲旁边艰难地走着,一群孩子在机甲脚边游荡。机甲的武器会周期性地向远处的目标开火,只是为了孩子们能对着爆炸哈哈大笑。
这些部落如何控制机甲的方式各不相同。有时他们修理损坏的或废弃的机甲。在某些情况下,他们会乘坐东拼西凑、连铁锈骑手都不要的废品机甲。其他时候靠交易获得机甲。但通常他们会偷。尽管一群挥舞长矛的部落成员能拿下机甲似乎是不可想象的,但如果他们能进入并杀死乘员,他们就能做到。这种情况经常发生,特别是在小型机甲的驾驶员在晚上停下来睡觉又没有仔细观察周围的环境的时候。
一个包含机甲的部落总是至少有一个精通机甲修理的成员。(如果一开始就没有这样的成员,他一听到缴获机甲的消息,就会迅速出现,并声称与家人有联系!)但是,即使当地的“专家”对于一个机甲部落的人来说是非常胜任的,他仍然没有替换零件的方便来源。一般来说,部落里的机甲从来没有好好修理过。
一个机甲部落长时间在自己发生故障动不了的机甲里讨生活并不是没有发生过。部落的族人会寻找零件尝试重新启动机甲。机甲太有价值了,不能放弃。在某些情况下,部落会把原有的、报废的蒸汽机拆下来,安装一个类似于兽人机甲的人力引擎——巨大的轮子或桨,当有人转动或划行这个部分时,引擎就能为机甲的组件提供动力。这人力引擎的存在让一些机甲部落开始购买奴隶。
一旦发现机甲部落,斯泰尼亚巡逻队和军团的士兵就会停下来询问他们,他们在岗位上的假设是,如果有部落使用了机甲,那它很可能是偷来的。
地区:无尽平原上的任何地方
人口:通常每个机甲有10-40人,其他部落的大家庭是这个数字的四倍
组成:任何,取决于部落
阵营:通常守序或中立
« 上次编辑: 今天10:52:10 由 ACID67 »

离线 ACID67

  • Hero
  • ****
  • 帖子数: 606
  • 苹果币: 1
Re: Dragonmech第四章:龙机世界
« 回帖 #4 于: 今天10:51:27 »
城市机甲
平坦之地平坦的地形和邻近杜尔瑞克的矮人使它成为机甲的完美训练场。早期的实验战斗机甲在平地上与他们的第一个对手——龙交战。他们的迅速成功促进了快速的进化,现在巨大的城市机甲大步跨越同一块土地,甚至把让龙也退避三舍。
机甲统治着平坦之地。它们在无尽平原上也越来越常见。机甲王国,或称机甲国,正在迅速篡夺传统政府的权力。即使那些不属于机甲国的机甲也会产生惊人的影响力。机甲国和传统权力结构追求与他们结盟。大部分矮人机甲都与杜尔瑞克或者齿轮匠协会有联系。许多精灵机甲通过拉里尔民族国松散地连接在一起,并且几乎所有的机甲势力都非正式地与类似阵营的矮人或者人类机甲结盟,除了一个显著的例外,那就是军团,它避开了非人类。人类的机甲几乎都是军团的一部分。兽人机甲仍然很少,但它们的数量远远超过了它们的潜在威胁。他们与建造他们的部落有着松散的联系,但是,就像大多数兽人的战团一样,只有在胜算和掠夺有利的情况下,他们才会互相帮助。
然而,最强大的是城市机甲。拥有一个城市的人口、一支军队的火力、一座小山的质量,城市机甲们是无与伦比的军事机器。现在平坦之地上有大约12个完整的城市机甲,还有一些在无尽平原上。更多的项目处于不同的完成阶段。各地的机甲工程师都在不断努力创造更大的型号。
按照传统的标准,城市机甲更合适的名字应该是“村子机甲”或“城镇机甲”。“没有哪个城市机甲常住人口超过4000人,远远低于城市5000至12000人的正常水平。尽管如此,他们是现存最大的自给自足的流动人口,也是这个大多数城市被摧毁的世界里最大的永久性定居点之一。这两个事实为它们赢得了城市机甲的称号。
最著名的城市机甲是最早建造的四座与最近完工的一座。前四个分别是Durganlok和Nedderpik,他们是最早建造的两座城市机甲,都是属于矮人;坦南列尔,唯一的精灵城市机甲;重生,人类的第一个城市机甲,由Shar Thizdic和军团建造并使用。最近完成的城市机甲——目前最臭名昭著的——是庇护,军团的第二座城市机甲。


重生&庇护
“再也没有龙能夺去人类的生命。”
沙·提兹迪奇的说服力是如此之强,以至于他用说服力建造了一座城市机甲。从鲁克城逃出来后,他不仅无家可归,而且在陌生的地方失去了家人和朋友,被敌对势力搜索。他和一个游牧的古尔部落谈生意,然后在接下来的几年里,他在古尔部落、斯塔维亚部落和无尽河商人之间转来转去。他甚至在地下呆了很长一段时间,在一群迅速壮大的虫农寻求中庇护。他极具吸引力的个性使他所到之处都受到欢迎,人们倾听他重新夺回无尽的平原的雄心勃勃的计划。复仇之火在他心中燃烧,他表达了所有游牧民的愤怒。但是,他还能做什么没有尝试过的事呢?
沙尔成为了不同部落之间的非正式特使。他经常旅行,拜访老朋友,结交新朋友,在历史上分离的民族之间建立联系。他是一个完美的外交家,在以前没有关系的地方建立了关系。他拥有成千上万游牧民的友谊——但他能用它做什么呢?他们可以一起对抗几条龙,但无法对抗在这片土地上行走的军队。
然后,传说中由杜尔瑞克矮人建造的步行机械的消息传到了沙尔的耳朵里。
沙尔有生以来第一次找到了矮人。虽然他的与世隔绝的成长经历使他对亚人类产生了偏见,这种偏见在矮人保卫他们的山区飞地不让人类进去而不是去帮助人类的时候得到了进一步的强化,但现在他们有了利用价值。他去了边缘城,在那里他与许多传统的工程师取得了联系。他们也听说过帕里勒斯在做什么,但他们不是齿轮工匠。“不过,”沙尔说,“你能想办法造一个这样的步行机器吗?“如果价格合适……也许吧。”矮人们回答道。
沙伊尔回到了平原上,在那里他巧舌如簧地一个接一个地影响着部落。他说服他们聚集在一个地方,在那里他们可以在矮人的指挥下建造一台机甲。不过,他们永远不会为矮人工作。矮人们可能有知识,但他们会为人类工作。沙伊尔和他的部落将在无尽平原上建造第一台伟大的城市机甲,人类将获得重生。
沙尔的设想并没有按计划进行。游牧部落并不是特别有纪律性,最基本的工程概念也远远超出了他们的能力范围。矮人们对他们所受到的恶劣待遇感到恼火。尽管他们是整个项目背后的策划者,但他们被当作仆人对待,这种态度得到了似乎对他们有些不满的沙尔的鼓励。早期的机甲一次又一次地失败。一些部落不再抱有幻想,离开了。龙继续横冲直撞,其他的人也精疲力尽了。
然后,沙尔的人终于完成了一台能用的机甲。
第一次成功激发了部落的活力,他们从几英里外的地方来到这里,登上了“人类制造”械机甲。尽管这些设计完全是矮人工程师的杰作,但沙伊当然没有低估人类成就的骄傲。当部落对他们建造的步行机惊叹不已时,沙伊尔也小心翼翼地避免拿这个机甲与巨龙对抗。这是一个他不能眼睁睁看着被毁灭的象征。他加紧了另外几台小型机甲的生产,与此同时,在他的族人不知道的情况下,他正式奴役了矮人,而矮人早已停止了自愿工作。他的工程师们现在只有在死亡的威胁下才保持忠诚。
军团的诞生由此拉开了序幕,章节的高潮是“重生”,军团的第一座城市机甲,的建成。重生是所有城市机甲中最不先进的。它由工程师在胁迫下设计,由非技术工人建造,由自学成才的coglayers维护。人类在它的建造过程中扮演了比先前的军团机甲更重要的角色——这主要是因为大部分的矮人工程师在重生完成之前就以这样或那样的方式被杀死了——他们缺乏专业技能。重生不停发生机械故障,在很大程度上由繁重的劳动(通常由军团军人或被奴役的兽人贡献)提供动力,而且肯定会输掉与另一个城市机甲的战斗。
虽然这么说,它有数千名忠诚的部落成员和一群更小的机甲组成的机甲队支持——它是行走在无尽平原上最强大的人类实体。坦南利尔是这片无边无际的平原上唯一能与之对抗的力量,但坦南利尔却留在了北部森林的传统精灵区。
重生首先是人类力量复苏的象征。依靠重生和它的机甲大队,部落击退了龙。Shar Thizdic已经巩固了他的权力,使用重生作为他的移动城堡。它的名声吸引了越来越多的部落,每天仍然有各种部落从遥远的地方赶来。沙很清楚重生的局限性,这一点他从不告诉任何人,让部落的人以为他们都很强大。在他们的支持和Shar的领导下,他们很快就能真正强大。
庇护是军团最近的成就。它是第二台人类城市机甲。平原上的矮人和北方森林里的精灵更担心庇护而不是重生。重生有很强的象征意义,但也很弱。在建造庇护的过程中,沙尔的手下从错误中吸取了教训。它修正了重生的弱点,事实上,它与一些较弱的矮人城市机甲相当。对于没有齿轮匠传承的年轻的种族来说,这是一个巨大的成就。如果他们继续如此快速的发展,军团的第四或第五台城市机甲可能会与矮人的最佳造物相匹敌。
重生和庇护都是高大的城市机甲。重生高900英尺,而庇护高1300英尺。每座机甲的人口略多于2000人。
« 上次编辑: 今天10:53:55 由 ACID67 »